Cancro / Oncologia

Come le piante di Mauritius potrebbero aiutare a combattere il cancro

Uno studio recente conclude che le erbe medicinali trovate a Mauritius contengono composti chimici che inibiscono la propagazione delle cellule tumorali.

Anche se la scienza ha compiuto molti progressi nel trattamento del cancro, c’è ancora molta strada da fare.

Alcuni ricercatori, che stanno studiando trattamenti nuovi e innovativi, stanno estendendo le loro reti.

Uno di questi gruppi comprende scienziati delle Mauritius, del Regno Unito e della Far Eastern Federal University (FEFU) a Vladivostok, in Russia. Insieme, hanno testato le erbe medicinali delle isole di Mauritius per il loro potenziale trattamento del cancro.

Mauritius è un gruppo di isole nell’Oceano Indiano. A causa in parte del loro isolamento, le isole ospitano una serie di piante e animali che non esistono in nessun’altra parte della terra.

Secondo gli autori dell’ultimo studio, alcune di queste piante potrebbero aiutare a trattare il cancro esofageo.

Le cause specifiche del cancro esofageo sono sconosciute, ma l’irritazione cronica dell’esofago può contribuire a cambiamenti che portano al cancro. I fattori che possono irritare le cellule comprendono la malattia da reflusso gastroesofageo (GERD), il fumo, l’obesità e l’alcol.

Secondo l’American Insitute for Cancer Research (AICR), il cancro esofageo è il settimo tumore più comune negli uomini e il tredicesimo nelle donne.

Studio delle erbe medicinali a Mauritius

Gli scienziati coinvolti nelle ultime ricerche si sono uniti per analizzare estratti delle erbe medicinali locali Acalypha integrifolia, Eugenia tinifolia e Labourdonnaisia ​​glauca che crescono solo a Mauritius

Hanno scoperto che alcune sostanze chimiche in queste piante potrebbero avere proprietà antitumorali. Hanno pubblicato i loro lavori sulla rivista Acta Naturae.

Le piante contengono composti chimici che inibiscono la proliferazione delle cellule tumorali attivando la via di segnalazione 5 ‘AMP-attivata della chinasi (AMPK). Questo percorso svolge un ruolo cruciale nel mantenere l’energia sotto stress metabolico.

La regolazione dei processi metabolici fondamentali rende il pathway di segnalazione AMPK uno dei bersagli terapeutici più importanti per molte malattie croniche, incluso il cancro. La ricerca di attivatori AMPK è un problema urgente in oncologia molecolare.

Alexander Kagansky, uno degli autori del presente studio, è un esperto in epigenetica del cancro e biologia dei cromosomi e capo del Centro di Medicina Genomica e Rigenerativa della Scuola di Biomedicina FEFU.

“L’isola di Mauritius è un’isola del tesoro della biodiversità globale”, spiega, “e la storia della tragedia continua dell’avidità umana, l’appetito barbaro (…) e l’abbandono delle vere meraviglie del pianeta progettate per salvare vite umane”.

“Circa un terzo delle piante locali sono utilizzate nella medicina tradizionale, ma mancano ancora prove scientifiche del loro potenziale terapeutico, mentre il genocidio della natura è più evidente su piccoli frammenti di paradiso perduto”.

Il gruppo di ricerca internazionale è consapevole della necessità urgente di esaminare la biodiversità, ma non è scoraggiato finora.

“Ad oggi, solo il 15% delle specie di piante dell’isola sono state esaminate per le loro proprietà medicinali, che è ancora meglio che in molti paesi”.

Autore dello studio Alexander Kagansky

Kagansky aggiunge che il cancro esofageo è una preoccupazione globale a causa delle diete e degli stili di vita moderni. La chemioterapia può prolungare la vita per un periodo di tempo limitato, ma i mesi in più che le persone ottengono possono essere dolorosi poiché i farmaci sono tossici e causano effetti collaterali che peggiorano la qualità della vita.

Il cancro esofageo e l’adenocarcinoma sono la sesta causa di morte in oncologia in tutto il mondo, secondo il ricercatore. L’adenocarcinoma è un tipo di cancro che inizia nelle ghiandole ma può espandersi in diversi organi. I trattamenti dipendono dalla posizione, dalle dimensioni e dallo stadio del tumore.

Il gruppo di ricerca ha testato estratti delle loro specie di piante mauriziane sulle cellule di due tipi di tumori maligni che hanno isolato dagli individui. Tre dei cinque composti vegetali biologicamente attivi hanno inibito la crescita delle cellule tumorali esofagee.

La medicina futura dipende dalla biodiversità

Molte persone in tutto il mondo curano il cancro usando le specie di erba che hanno conosciuto nella medicina tradizionale per secoli. Molti ricercatori ritengono inoltre che la moderna biomedicina dovrebbe concentrarsi sulla ricerca di nuovi composti antitumorali da fonti naturali, come piante, funghi e batteri.

Kagansky sostiene che il futuro della medicina in tutto il mondo dipende dalla conservazione della biodiversità. Sottolinea che il numero totale di specie viventi sta diminuendo e le attività umane, come il legname, l’energia e la produzione di cibo, sono responsabili di questo declino.

La passione dello scienziato di punta lo ha visto diventare un co-organizzatore del Bio2Bio, che mira a proteggere la biodiversità e la natura a livello internazionale, a preservare i composti biologici ea creare un database di molecole naturali per integrare la medicina tradizionale con la medicina moderna.

“La nostra ricerca dovrebbe servire il beneficio dell’umanità e dimostrare con evidenza che, a livello meccanicistico, le persone dipendono dalle chimiche naturali, che ci ricompensano riducendo le morti e la sofferenza di noi stessi, dei nostri genitori e dei bambini”.

Alexander Kagansky

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