Come la tua personalità potrebbe influenzare la tua longevità

I nostri tratti di personalità possono influenzare molte delle scelte che facciamo e alterare diversi aspetti delle nostre vite. Un nuovo studio suggerisce ora che i tratti della personalità di un individuo nell'adolescenza possono aiutare a prevedere la loro longevità.

Recentemente, vari studi hanno indicato che i profili di personalità delle persone nella mezza età possono predire se sono suscettibili di godere di lunghe vite.

Tuttavia, i tratti della personalità cambiano e si adattano durante la vita di una persona, e questo può accadere a causa di vari fattori che, di per sé, si riferiscono al rischio di mortalità.

Per questo motivo, un team di ricercatori dell'Università di Rochester Medical Center di New York, l'American Institute for Research di Washington DC e l'Università dell'Illinois, Champaign-Urbana, hanno deciso di esaminare i tratti della personalità durante l'adolescenza, per vedere se questi potrebbe essere usato come predittore del rischio di mortalità.

I ricercatori hanno analizzato i tratti adattativi della personalità di migliaia di persone che erano studenti delle scuole superiori nel 1960 e poi hanno cercato legami tra questi tratti e la durata della vita degli individui.

Un documento di studio – il cui primo autore è Benjamin Chapman del Medical Center dell'Università di Rochester – è apparso ieri nel BMJ e riporta i risultati in dettaglio.

Tratti positivi significano vite più lunghe?

Il gruppo di ricerca ha lavorato con i dati raccolti tramite il Progetto Talent Study, uno studio nazionale a livello nazionale di studenti delle scuole superiori.

Per il presente studio, i ricercatori hanno esaminato le informazioni per gli studenti di 1.226 scuole superiori statunitensi nel 1960, che all'epoca costituivano circa il 5% di tutte le scuole superiori statunitensi.

In totale, gli autori hanno avuto accesso ai dati di 377.016 studenti che avevano tra 13 e 18 anni al basale e che hanno completato numerosi test psicologici e questionari per un periodo di 2 giorni, o 4 mezze giornate.

Alcuni di questi dati includevano informazioni sui background educativi dei genitori degli studenti, oltre al loro lavoro, reddito e proprietà. Inoltre, il team aveva dettagli sui tratti della personalità degli studenti.

A quel tempo, il Project Talent Study valutava 10 tratti di personalità che sembravano cruciali per lo sviluppo e il successo degli adolescenti. Questi tratti erano calma, sensibilità sociale (empatia), impulsività, leadership (determinata dal senso di responsabilità e autodeterminazione), vigore (essere energico), fiducia in se stessi, ordine (ordine), socievolezza, cultura (o senso di curiosità) e personalità matura (orientata agli obiettivi).

Gli attuali ricercatori hanno quindi ridotto a cinque l'elenco dei tratti chiave della personalità: gradevolezza, estroversione, coscienziosità, apertura e nevroticismo.

Per l'analisi finale, il team ha preso in considerazione i dati di 26.845 partecipanti da 1.171 scuole. Questi partecipanti avevano anche documenti disponibili tramite l'indice nazionale di morte fino al 2009.

In un periodo medio di follow-up di 48 anni, il 13,12% di questi partecipanti è deceduto, hanno osservato i ricercatori.

Secondo la loro analisi, quegli individui che hanno ottenuto un punteggio elevato in termini di calma, sensibilità sociale (empatia), ordine, senso di curiosità e grado di maturità, ma hanno ottenuto un punteggio basso sull'impulsività, sembravano avere un rischio relativo più basso di morte per tutte le cause sul Periodo di 48 anni.

Fattori come l'appartenenza etnica e familiare, notano i ricercatori, non hanno avuto un impatto significativo su questa associazione.

"In modelli completamente aggiustati", gli autori dello studio specificano, "un cambiamento (una deviazione standard) nei tratti della personalità era associato ad aumenti o decrementi (5-7%) nel rischio relativo di morte a 48 anni".

Alla ricerca di una spiegazione

Tuttavia, i ricercatori osservano che le associazioni tra alcuni tratti della personalità e la longevità non indicano necessariamente una relazione causa-effetto poiché lo studio era osservativo.

Inoltre, avvertono che non hanno scelto il campione di popolazione interamente a caso, che non avevano informazioni sull'etnia per tutti i partecipanti e non hanno distinto le cause di morte.

Tutte queste limitazioni potrebbero aver influenzato i risultati dello studio. Tuttavia, i ricercatori sostengono che i punti di forza delle loro scoperte stanno nel fatto che hanno analizzato una tale ricchezza di dati che ha attraversato quasi 50 anni.

"In un certo senso, il tracciamento delle associazioni personalità-mortalità torna all'adolescenza è sorprendente perché gli anni delle scuole superiori sono visti come un momento di sviluppo della personalità e di malleabilità", sottolineano i collaboratori nel loro articolo.

"Il cambiamento di personalità nel corso della vita è un problema complesso, con una considerevole variabilità individuale", aggiungono.

I ricercatori suggeriscono inoltre che il legame tra longevità e personalità può essere spiegato da tutti i modi in cui i tratti della personalità durante il periodo di sviluppo importante dell'adolescenza possono guidare scelte di vita fondamentali, così come le traiettorie personali. Loro scrivono:

"I tratti maladattivi sembrano anche limitare i conseguimenti scolastici successivi, ostacolare il progresso professionale nel mid-life e aumentare il rischio di divorzio – fattori sociali e socioeconomici legati alla morte successiva".

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