Gastrointestinale / Gastroenterologia

Come la salute dei vasi sanguigni può guidare l'IBD

Le malattie infiammatorie intestinali colpiscono milioni di persone in tutto il mondo, causando sintomi debilitanti. I ricercatori non sono sicuri dei fattori che causano queste condizioni. Tuttavia, nuove ricerche potrebbero ora aver identificato un colpevole: disfunzione dei vasi sanguigni.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), circa 3 milioni di persone negli Stati Uniti hanno ricevuto una diagnosi di malattia infiammatoria intestinale (IBD) nel solo 2015. Questo è stato l’ultimo anno per il quale sono disponibili dati.

IBD è un termine generico che si riferisce principalmente alla malattia di Crohn e alla colite ulcerosa, che sono condizioni croniche caratterizzate da infiammazione dell’intestino.

Nonostante queste condizioni siano così diffuse e il fatto che possano influenzare gravemente la qualità della vita di una persona, i ricercatori non sono sicuri di quali fattori le causino.

Ora, un team di ricercatori della Universitätsklinikum Erlangen in Germania afferma che potrebbe aver fatto una scoperta importante.

In un articolo di ricerca pubblicato su The Journal of Clinical Investigation, i ricercatori sostengono che alcune disfunzioni nei vasi sanguigni contribuiscono in modo significativo allo sviluppo dell’IBD.

I ricercatori sostengono inoltre che l’eradicazione di queste disfunzioni nei vasi sanguigni potrebbe rallentare significativamente la progressione di queste condizioni croniche.

La scoperta fornisce un nuovo percorso terapeutico

Victoria Langer – che ha iniziato questa indagine nel contesto della sua tesi di dottorato – e i colleghi spiegano che la loro ricerca è partita da un’idea preesistente secondo cui le cellule pro-infiammatorie circolano attraverso i vasi sanguigni.

Ciò li ha portati a indagare se la salute dei vasi sanguigni avesse qualcosa a che fare con lo sviluppo di condizioni infiammatorie che colpiscono l’intestino.

Gli scienziati erano particolarmente interessati al ruolo svolto dalle cellule endoteliali, le cellule che rivestono la superficie interna dei vasi sanguigni. Queste cellule forniscono una sorta di barriera che impedisce ad altre cellule di fuoriuscire dai vasi sanguigni.

Gli scienziati hanno scoperto che le persone che avevano un IBD avevano anche vasi sanguigni molto permeabili. Pensarono che questo probabilmente significava che le cellule endoteliali che rivestivano quei vasi non stavano facendo il loro lavoro.

Quando hanno condotto ulteriori analisi molecolari, i ricercatori hanno confermato che l’interazione cellula-cellula tra cellule endoteliali era disfunzionale.

Osservando ancora più da vicino, il team ha scoperto che l’interferone-gamma citochinico ha causato questa disfunzione. Le citochine sono proteine ​​che svolgono un ruolo nella segnalazione cellulare. L’interferone gamma è presente anche ad alte concentrazioni nel tessuto intestinale infiammato.

Per dimostrare l’elevata permeabilità dei vasi sanguigni nelle persone con IBD, i ricercatori hanno utilizzato una tecnica specializzata per analizzare i vasi sanguigni intestinali in 15 soggetti. Di questi, sette erano in remissione e otto avevano la condizione in “stato attivo”.

I ricercatori hanno anche condotto una serie di esperimenti su modelli murini di IBD per vedere se potevano rallentare la progressione della malattia impedendo alle cellule endoteliali di reagire all’interferone gamma aumentato. Questi esperimenti hanno avuto successo, suggerendo che questo approccio potrebbe essere una via utile per i trattamenti con IBD.

I ricercatori hanno anche scoperto che imatinib, che è un farmaco principalmente usato per curare il cancro, può ridurre la permeabilità dei vasi sanguigni. Ha inoltre contribuito a rallentare la progressione dell’IBD nei modelli di topo.

“I nostri risultati (…) suggeriscono che imatinib potrebbe essere un potenziale farmaco per il trattamento della malattia”, scrivono gli autori dello studio nel loro articolo.

“Speriamo davvero, ovviamente, che i nostri risultati possano essere di beneficio per i pazienti con IBD (cronica) a lungo termine”, afferma il co-autore dello studio Prof. Michael Stürzl.

“Questa (nozione) è supportata anche dal fatto che il farmaco che abbiamo usato con successo nel modello animale è già stato approvato per applicazioni cliniche.”

Prof. Michael Stürzl

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