Neurologia

Come la musica motiva il cervello ad imparare

Gli esseri umani hanno fatto musica, ascoltando e ballando musica da tempo immemorabile, e quest'arte può facilmente lenire o amplificare le nostre emozioni. Una nuova ricerca spiega che cosa "colpisce" la musica nel cervello e come si rapporta a certi processi cognitivi, in particolare all'apprendimento.

Negli ultimi anni, i ricercatori hanno mostrato maggiore interesse su come l'ascolto della musica possa trarne vantaggi in modo pragmatico in molti modi.

Per esempio, studi come questo, che Medical News Today ha trattato la scorsa primavera, hanno suggerito che le persone con malattia di Alzheimer che affrontano ansia e altre emozioni stressanti affrontano meglio quando ascoltano la musica.

Ascoltare certi tipi di musica può anche alterare la nostra percezione e cambiare il modo in cui vediamo i potenziali partner, mentre le canzoni felici possono contribuire a rafforzare la nostra creatività.

In un nuovo studio, i risultati della pubblicazione sul giornale PNAS, i ricercatori della McGill University di Montreal, in Canada, hanno ora dimostrato che possiamo usare la musica per attivare il centro di ricompensa del cervello e motivare l'apprendimento in un modello di previsione degli errori.

"Sebbene molti autori abbiano proposto che le intense emozioni e i piaceri della musica derivino da aspettative, previsioni e risultati […], le prove dirette per questa proposizione sono state carenti", scrivono i ricercatori.

La ricerca attuale arriva alla fine di questa proposizione, usando un compito di apprendimento della ricompensa musicale e una risonanza magnetica funzionale per capire quanto la musica piacevole motiva il cervello ad imparare e ad impegnarsi per la sua ricompensa.

La musica come premio che "supporta l'apprendimento"

Il team ha lavorato con 20 partecipanti di età compresa tra i 18 e i 27 anni, ai quali hanno chiesto di partecipare a un esperimento di ricompensa musicale. Ogni persona doveva scegliere una combinazione di colori e direzioni, e ogni combinazione aveva una diversa probabilità che il partecipante sentisse una musica piacevole o una traccia audio dissonante e sgradevole.

Dopo alcuni tentativi, i partecipanti hanno appreso quali combinazioni dovevano scegliere per aumentare le loro possibilità di accedere alla ricompensa musicale piacevole.

Mentre i volontari stavano partecipando a questo compito, i ricercatori hanno usato la risonanza magnetica funzionale per misurare la loro attività cerebrale. Quindi, utilizzando un algoritmo speciale, gli investigatori hanno calcolato la differenza tra la frequenza con cui i partecipanti si aspettavano di ricevere la loro ricompensa e il numero di volte in cui effettivamente la ricevevano.

Confrontando ulteriormente questi dati con le scansioni MRI funzionali, il team ha scoperto che le previsioni corrette erano correlate con un'attività intensificata in un'area del cervello chiamata nucleo accumbens, che la precedente ricerca ha legato all'esperienza del piacere quando ascoltava la musica.

Questa scoperta indica che la musica è, di per sé, una ricompensa valida e che può fornire una motivazione sufficiente al cervello per apprendere nuove informazioni che gli consentiranno di accedere a questa fonte di piacere più facilmente.

Inoltre, i partecipanti che hanno trovato le giuste combinazioni e fatto le previsioni corrette il più spesso, che correlava con l'attività intensificata nel nucleo accumbens ogni volta, hanno anche fatto il maggior numero di progressi di apprendimento in tutte le attività.

"Questo studio aggiunge alla nostra comprensione di come gli stimoli astratti come la musica attivano i centri del piacere del nostro cervello", spiega l'autore dello studio Benjamin Gold.

"I nostri risultati dimostrano che gli eventi musicali possono suscitare errori di predizione della ricompensa formalmente modellati come quelli osservati per ricompense concrete, come cibo o denaro, e che questi segnali supportano l'apprendimento, il che implica che l'elaborazione predittiva potrebbe svolgere un ruolo molto più ampio in ricompensa e piacere precedentemente realizzato. "

Benjamin Gold

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