Gastrointestinale / Gastroenterologia

Come l'ostilità coniugale può danneggiare il tuo intestino

Una nuova ricerca rivela che le relazioni coniugali ostili, in particolare quando associate a una storia di depressione, possono seriamente danneggiare la salute dell'intestino, aumentando il rischio di una sindrome dell'intestino permissivo.

La membrana che riveste l'interno del nostro intestino forma una barriera che impedisce allo stesso tempo ai batteri e alle tossine di raggiungere l'interno del nostro intestino e di uscire e entrare nel flusso sanguigno.

Quando non funziona correttamente, tuttavia, questo rivestimento potrebbe presentare crepe o buchi, consentendo agli agenti patogeni e ai rifiuti alimentari di entrare nel flusso sanguigno e ai nuovi agenti patogeni di entrare nell'intestino.

Questo problema – noto come sindrome dell'intestino permissivo – può, a sua volta, causare problemi gastrointestinali, infiammazioni e cambiamenti nella composizione complessiva del microbiota intestinale.

Le alterazioni della flora intestinale sono state collegate a una serie di condizioni, dall'obesità e dal cancro alle condizioni di salute mentale come depressione e ansia.

Ora, uno studio primo nel suo genere esamina l'impatto dell'ostilità coniugale sul rischio di sviluppare la sindrome dell'intestino permeabile. La nuova ricerca è stata condotta dal professore di psichiatria Janice Kiecolt-Glaser, direttore dell'Istituto di medicina comportamentale presso l'Ohio State University Wexner Medical Center di Columbus.

Il Prof. Kiecolt-Glaser e il team hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Psychoneuroendocrinology.

Studiare l'ostilità coniugale e la salute dell'intestino

I ricercatori hanno esaminato 43 coppie sposate tra i 24 ei 61 anni. I partecipanti allo studio erano tutti sani e in generale erano sposati da almeno 3 anni.

Gli scienziati hanno chiesto alle coppie sugli argomenti che erano più propensi a causare un disaccordo nella relazione.

Una volta stabilito che il denaro e i suoceri erano gli argomenti più delicati, i ricercatori hanno lasciato gli sposi per avere discussioni di 20 minuti su questi argomenti. Hanno filmato le interazioni e poi hanno valutato lo stile di discussione.

Lo stile di combattimento delle coppie è stato caratterizzato come ostile se includeva gesti come il rollio degli occhi e la critica verbale del proprio coniuge.

I partecipanti hanno anche fornito ai ricercatori campioni di sangue sia prima che dopo le interazioni, e gli scienziati hanno testato i campioni per un marker di sindrome dell'intestino permissivo chiamato LPS-binding protein (LBP).

Ostilità e depressione coniugali danneggiano l'intestino

Lo studio ha rivelato che le persone che si sono impegnate in interazioni coniugali più ostili avevano livelli di LBP più elevati nel sangue.

Il team ha anche esaminato le associazioni tra LBP e un altro marker per l'infiammazione: proteina C-reattiva.

Le persone con i più alti livelli di LBP avevano anche livelli di proteina C-reattiva di quasi l'80% più alti, rispetto a quelli che avevano i livelli più bassi di LBP.

Questi partecipanti hanno anche fatto parte di un altro studio condotto da ricercatori dello stato dell'Ohio, che ha esaminato come la convergenza dell'ostilità coniugale e della depressione possa causare l'obesità.

Quindi, in questo studio, gli scienziati sono stati anche in grado di esaminare la storia della depressione dei partecipanti. Hanno scoperto che coloro che avevano sperimentato un episodio depressivo o un altro disturbo dell'umore erano più vulnerabili agli effetti dannosi dell'ostilità coniugale.

Il Prof. Kiecolt-Glaser commenta le loro scoperte, dicendo: "Pensiamo che questo disagio coniugale quotidiano – almeno per alcune persone – stia causando cambiamenti nell'intestino che portano all'infiammazione e, potenzialmente, alla malattia".

"L'ostilità è un segno distintivo dei matrimoni brutti – il tipo che porta a cambiamenti fisiologici avversi", aggiunge.

"Lo stress coniugale è uno stress particolarmente potente, perché il tuo partner è in genere il tuo sostegno principale e in un matrimonio travagliato il tuo partner diventa la tua principale fonte di stress", spiega il Prof. Kiecolt-Glaser.

"La depressione e un matrimonio scadente – questo ha peggiorato le cose (…) Questo potrebbe riflettere persistenti vulnerabilità psicologiche e fisiologiche tra le persone che hanno sofferto di depressione e altri disturbi dell'umore".

Prof. Janice Kiecolt-Glaser

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