Gastrointestinale / Gastroenterologia

Come indurre il vomito: cosa sapere

Il vomito è una delle difese naturali dell’organismo contro germi, veleni e droghe. Alcune persone desiderano indurre il vomito per alleviare la nausea, sia che la causa sia una malattia o una sostanza come l’alcol. Altri inducono il vomito se credono di aver mangiato troppo – questo è un segno di un disturbo alimentare.

Tuttavia, il vomito comporta rischi. In particolare, non è sicuro indurre il vomito per prevenire o curare l’avvelenamento.

Le persone erano solite indurre il vomito nei bambini che ingoiavano il veleno. I genitori e gli operatori sanitari non dovrebbero imbavagliare i bambini o dare loro lo sciroppo di ipecac quando sospettano avvelenamenti o credono che il bambino abbia mangiato cibo avariato. Invece, dovrebbero andare al pronto soccorso o contattare un centro antiveleni.

La ricerca ora suggerisce che indurre il vomito può ritardare o ridurre l’efficacia del trattamento. Inoltre, il vomito dopo aver consumato determinati veleni può aumentare il rischio di gravi complicanze.

In questo articolo, scopri di più sulla sicurezza e sui rischi di indurre il vomito.

Sicurezza e rischi

Non è sicuro indurre il vomito per curare l’avvelenamento. Quando una persona vomita alcuni veleni, come gli acidi, ciò aumenta il rischio di ustioni e altre lesioni all’esofago, alla gola e alla bocca.

Oltre all’avvelenamento, potrebbero esserci altri scenari in cui una persona vuole indurre il vomito. Ad esempio, possono avere un disturbo alimentare o nausea a causa di un virus allo stomaco.

Il vomito comporta sempre dei rischi e non esiste alcun motivo medico per cui una persona possa indurre il vomito solo perché si sente nauseato.

Il vomito inoltre non svuota completamente lo stomaco. Anche se una persona può tranquillamente vomitare, il vomito non rimuoverà l’intera dose di veleno o gli altri contenuti dello stomaco.

Farmaci come lo sciroppo di ipecac possono ridurre l’efficacia di altri trattamenti avvelenanti, come il carbone attivo. L’uso di questi farmaci può anche indurre una persona a ritardare il trattamento, soprattutto se il vomito allevia temporaneamente la nausea.

Alcuni emetici – farmaci per indurre il vomito – possono essi stessi essere velenosi. Il cloruro di sodio, ad esempio, può causare pericolosi squilibri elettrolitici. È anche letale a dosi di 3 grammi per chilogrammo di peso corporeo e oltre.

Un aggiornamento del position paper del 2013 dell’Associazione europea dei centri antiveleni e tossicologi clinici sottolinea che lo sciroppo di ipecac può essere appropriato in alcuni rari casi di avvelenamento. Tuttavia, non è sicuro somministrarlo senza la supervisione di un medico.

Alcuni rischi di vomito includono:

  • disidratazione
  • malnutrizione
  • squilibri elettrolitici che possono danneggiare il cuore e altri organi
  • danni ai denti e alle gengive
  • lesione alla gola o all’esofago
  • pancreatite, un pericoloso gonfiore del pancreas

Cosa fare per trattare l’avvelenamento

Chiunque pensi di aver ingerito qualcosa di dannoso o un bambino dovrebbe rivolgersi immediatamente a un centro di controllo antiveleni locale o andare al pronto soccorso.

Più informazioni una persona può fornire sull’avvelenamento, più facile sarà per un medico curarle.

Le seguenti strategie possono migliorare i risultati del trattamento:

  • tenendo la bottiglia del sospetto veleno per mostrare al medico
  • scrivendo approssimativamente quanto la persona ha ingoiato, se possibile
  • registrando qualsiasi altra cosa che la persona ha recentemente mangiato o bevuto
  • essere pronto a elencare tutti i farmaci che la persona prende

Cosa fare per alleviare la nausea

Il giusto trattamento per la nausea dipende dalla causa. Le persone che si sentono nauseate a causa di un virus allo stomaco possono trovare sollievo nell’evitare il cibo fino a quando il vomito si ferma.

Possono provare a bere piccole quantità di acqua o una bevanda elettrolitica e poi gradualmente iniziano a mangiare man mano che i loro sintomi migliorano. È meglio iniziare con cibi insipidi e facilmente digeribili, come toast senza burro.

Alcune altre strategie che possono aiutare con la nausea, inclusa la nausea da cancro, gravidanza e malattie, includono:

  • mangiare piccoli pasti durante il giorno perché alcune persone si sentono nauseate a stomaco vuoto
  • succhiare caramelle dure allo zenzero o alla menta
  • identificare ed evitare i fattori scatenanti della nausea poiché alcune persone scoprono che odori specifici o trame alimentari li fanno sentire male
  • seduto in posizione eretta per un’ora dopo aver mangiato

Il vomito prolungato può causare complicazioni gravi e perfino letali, quindi è importante informare un medico di qualsiasi vomito che dura più di qualche giorno. In molti casi, un medico può essere in grado di prescrivere un farmaco antiemetico, che può ridurre la nausea e il vomito.

Una persona che si sente nauseata dopo aver bevuto veleno o un’altra sostanza nociva non dovrebbe cercare di curare la nausea. Ridurre la nausea non annullerà l’avvelenamento. È essenziale invece cercare cure mediche di emergenza.

Come cercare aiuto per un disturbo alimentare

Le persone che si sentono costrette a vomitare a causa di vergogna, disgusto per se stessi o paure per l’aumento di peso possono avere una condizione chiamata bulimia nervosa.

Alcune persone con disturbi alimentari temono lo stigma o il giudizio, ma i disturbi alimentari sono condizioni mediche curabili.

Le persone possono parlare con una persona cara e chiedere aiuto a un medico. Il trattamento di solito include:

  • cure mediche per affrontare gli effetti sulla salute della bulimia
  • consulenza nutrizionale per aiutare una persona a seguire una dieta equilibrata
  • terapia per affrontare l’autostima e i problemi di salute mentale
  • sostegno familiare, come consulenza familiare
  • educazione ai disturbi alimentari
  • partecipazione a un gruppo di supporto

Alcune persone trovano il trattamento ospedaliero l’approccio più vantaggioso perché offre cure complete in un ambiente sicuro.

Per coloro che non desiderano cure ospedaliere o non possono prendersi del tempo libero dal lavoro o dalla scuola, la terapia e la gestione medica spesso funzionano bene.

I disturbi alimentari hanno tassi di mortalità più elevati rispetto alla maggior parte delle altre condizioni di salute mentale. Uno studio che ha seguito 906 persone con bulimia per 19 anni ha scoperto che il 3,9% è deceduto durante il periodo di follow-up. Cercare un trattamento per un disturbo alimentare può essere salvavita.

Sommario

Non esiste alcun motivo medico per indurre il vomito senza la guida di un medico. Indurre il vomito senza un motivo medico convincente e la supervisione di un medico può essere pericoloso.

In alcuni casi, potrebbe persino peggiorare gli effetti dell’avvelenamento o di una condizione medica di base.

Le persone preoccupate per la nausea dovrebbero chiedere al medico le opzioni di trattamento. Coloro che credono di aver mangiato qualcosa di velenoso devono cercare cure di emergenza immediate.

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