Nutrizione / Dieta

Come il caffè protegge il cervello

Gli scienziati hanno ora dimostrato che bere determinati tipi di caffè può essere benefico per la salute del cervello, ma come fa questa bevanda popolare a supportare la funzione cognitiva? Un nuovo studio identifica alcuni dei meccanismi che consentono al caffè di tenere a bada il declino mentale.

Secondo i dati dell'Harvard T.H. Chan School of Public Health di Boston, MA, circa il 54% di tutti gli adulti negli Stati Uniti beve caffè ogni giorno.

Mentre bere caffè può portare benefici e rischi per la salute di una persona, uno studio del 2016 dell'Università di Ulster a Coleraine, nel Regno Unito, ha concluso che i benefici per la salute del consumo moderato di caffè "superano nettamente" i potenziali rischi.

Uno di questi benefici è che il caffè sembra proteggere il cervello dai disturbi cognitivi e potenziare le capacità di pensiero.

Com'è possibile, e cos'è il caffè che è così benefico per la salute cognitiva? Queste sono alcune domande che un nuovo studio del Krembil Brain Institute – parte del Krembil Research Institute di Toronto, in Canada – intende rispondere.

"Il consumo di caffè sembra avere una correlazione con un rischio ridotto di sviluppare la malattia di Alzheimer e il morbo di Parkinson", osserva il dott. Donald Weaver, che è il co-direttore del Krembil Brain Institute.

"Ma volevamo indagare sul perché – quali composti sono coinvolti e su come potrebbero influire sul declino cognitivo correlato all'età", aggiunge.

Le scoperte del Dr. Weaver e del gruppo – pubblicate sulla rivista Frontiers in Neuroscience – suggeriscono che la chiave per i benefici di protezione del cervello del caffè non sta nel suo contenuto di caffeina, ma nell'esistenza di composti rilasciati nel processo di tostatura dei chicchi di caffè.

Riguarda il processo di tostatura

Nel presente studio, i ricercatori hanno deciso di esaminare gli effetti di tre tipi di caffè: arrosti scuri caffeinati, arrosti leggeri caffeinati e arrosti scuri decaffeinati.

"L'arrosto scuro con caffeina e decaffeinato avevano entrambi identiche potenzialità nei nostri primi test sperimentali, quindi abbiamo osservato subito che il suo effetto protettivo non poteva essere dovuto alla caffeina", afferma il co-autore dello studio, il dott. Ross Mancini, ricercatore in chimica farmaceutica .

A poco a poco, tutti i collegamenti sono andati a posto, poiché i ricercatori hanno iniziato a concentrarsi su un insieme di composti chiamati fenilindani, che si formano durante il processo di torrefazione dei chicchi di caffè e conferiscono al caffè il suo sapore amaro.

Sono i fenilindani, piuttosto che qualsiasi altro composto correlato al caffè, che sembrano inibire l'amalgama di tau e beta-amiloide. Queste sono proteine ​​tossiche, di cui l'eccessivo accumulo nel cervello è un fattore chiave nelle condizioni neurodegenerative come l'Alzheimer e il morbo di Parkinson.

"Quindi i fenilindani sono un doppio inibitore, molto interessante, non ci aspettavamo questo", riconosce la dottoressa Weaver.

Sembra che un tempo di tostatura più lungo induca i chicchi di caffè a produrre più fenilindani. Ciò suggerisce che il caffè tostato scuro, sia regolare che decaffeinato, ha il più forte effetto protettivo sul cervello.

"È la prima volta che qualcuno indaga su come i fenilindani interagiscano con le proteine ​​responsabili dell'Alzheimer e del Parkinson", afferma il dott. Mancini.

In futuro, i ricercatori mireranno a condurre indagini più dettagliate sulle proprietà dei fenilindani e sui loro effetti sul corpo una volta ingerito.

"Il prossimo passo sarebbe quello di indagare su quanto siano utili questi composti e se abbiano la capacità di entrare nel flusso sanguigno o attraversare la barriera emato-encefalica", aggiunge il dott. Mancini.

'Madre natura è un chimico migliore'

Per i ricercatori, un altro aspetto interessante di questa scoperta è che questi composti di caffè sono naturali e non richiedono la sintesi in laboratorio, il che li rende meno complicati da produrre.

"Madre Natura è un chimico molto migliore di noi e Madre Natura è in grado di produrre questi composti. Se hai un composto complicato, è più bello coltivarlo in un raccolto, raccogliere il raccolto, macinare il raccolto ed estrarlo piuttosto che provare per farlo."

Dr. Ross Mancini

Allo stesso tempo, tuttavia, il dott. Mancini sottolinea che prima di poter aggiungere fenilindani come opzione terapeutica per le condizioni neurodegenerative, devono condurre molte più ricerche su come questi composti funzionerebbero in un contesto terapeutico.

"Ciò che questo studio fa è prendere le prove epidemiologiche e cercare di affinare e dimostrare che ci sono effettivamente componenti all'interno del caffè che sono utili per scongiurare il declino cognitivo", afferma il dott. Mancini.

"È interessante, ma stiamo suggerendo che il caffè è una cura? Assolutamente no", ammonisce.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu