Morsi e punture

Come identificare e trattare i morsi di serpente

I morsi di serpente non sono comuni negli Stati Uniti, dove sono molto raramente fatali. Non tutte le specie di serpenti sono velenose. Sapere quale serpente ha morso una persona aiuterà con il trattamento.

Le lesioni che i morsi dei serpenti possono causare variano da lievi a gravi, ma la possibilità di morire da uno negli Stati Uniti è praticamente zero. Le persone possono di solito sopravvivere a morsi di serpente velenoso se cercano cure mediche immediate.

Tutti i morsi di serpente richiedono cure mediche, anche se il serpente non è noto. Una corretta cura delle ferite può aiutare a prevenire l'infezione e limitare la gravità della lesione.

È di vitale importanza non assumere mai che un serpente non è noto senza aver prima consultato un esperto. L'errata classificazione delle specie di serpenti potrebbe essere fatale.

In questo articolo, discutiamo i sintomi del morso del serpente e spieghiamo come identificare i serpenti velenosi e non velenosi negli Stati Uniti. Copriamo anche il trattamento e il primo soccorso per i morsi di serpente.

Fatti veloci:

  • Circa 7.000-8.000 persone ricevono morsi di serpente velenoso negli Stati Uniti ogni anno, ma solo cinque di loro muoiono di conseguenza.
  • Tutti i serpenti velenosi del Nord America sono sia pit vipers che serpenti corallo. La stragrande maggioranza dei morsi velenosi proviene da vipere, e il 50% di questi proviene da serpenti a sonagli.
  • I serpenti non mordono l'uomo a meno che non si sentano minacciati, quindi lasciarli soli è la migliore strategia per prevenire un morso.
  • I serpenti morti possono ancora mordere, quindi evita di maneggiare qualsiasi serpente in natura.

I sintomi di morsi di serpente

Di solito, la gente sa subito se un serpente li ha morsi. Tuttavia, questi animali possono colpire rapidamente e scomparire prima che le persone abbiano il tempo di reagire.

La maggior parte dei morsi di serpente può causare dolore e gonfiore intorno al morso. Quelli che sono velenosi possono anche causare febbre, mal di testa, convulsioni e intorpidimento. Tuttavia, questi sintomi possono anche verificarsi a causa di intensa paura dopo il morso.

I morsi possono causare una reazione allergica in alcune persone, che può includere anafilassi.

Tutti i serpenti velenosi possono fornire morsi secchi, che sono morsi che non iniettano veleno. Lo fanno perché hanno un numero limitato di negozi di veleno, quindi salvano il veleno dove possibile. Secondo le stime, il 20-25% dei morsi di vipera e il 50% dei morsi di serpente corallo sono morsi secchi.

Sotto, discutiamo i sintomi dei morsi di serpente velenosi e nonvenomosi in modo più dettagliato.

Sintomi di morsi di serpente velenoso

I serpenti velenosi hanno due zanne che rilasciano veleno quando mordono. Un morso di serpente velenoso di solito lascia due segni evidenti di punteggiatura. Al contrario, un morso non convenzionale tende a lasciare due file di segni di denti.

Può essere difficile capire la differenza tra le ferite da puntura da serpenti velenosi e nonvenomous. Le persone dovrebbero cercare assistenza medica per tutti i morsi di serpente.

I sintomi tipici di un morso di serpente velenoso includono:

  • due ferite da puntura
  • gonfiore e dolore intorno alla zona del morso
  • arrossamento e lividi intorno alla zona del morso
  • intorpidimento del viso, soprattutto in bocca
  • battito cardiaco elevato
  • respirazione difficoltosa
  • vertigini
  • debolezza
  • mal di testa
  • visione offuscata
  • sudorazione eccessiva
  • febbre
  • sete
  • nausea
  • vomito
  • diarrea
  • svenimenti
  • convulsioni

Sintomi di morsi di serpente nonvenomous

I serpenti non indigeni non producono tossine. A differenza dei serpenti velenosi, non hanno le zanne. Invece, hanno file di denti.

Alcuni sintomi di morsi di serpente non recide includono:

  • dolore vicino alla zona del morso
  • emorragia
  • gonfiore e arrossamento vicino all'area del morso
  • prurito vicino alla zona del morso

Senza trattamento, i morsi non recidivanti possono portare a infezioni cutanee e necrosi o alla morte dei tessuti, quindi è essenziale curare la ferita. I morsi possono anche causare reazioni allergiche in alcune persone.

Come identificare i serpenti velenosi

Sebbene la maggior parte dei serpenti negli Stati Uniti non siano velenosi, esistono diversi tipi di serpente. Le persone dovrebbero trattare tutti i morsi di serpente come se il serpente fosse velenoso e richiedere cure mediche immediate.

Ci sono due gruppi primari di serpenti velenosi negli Stati Uniti:

  • pit vipers (Crotalinae), che includono serpenti a sonagli, copperheads e cottonmouths
  • serpenti corallo (Elapidae)

All'interno dei gruppi, i serpenti velenosi hanno spesso caratteristiche simili, come una testa triangolare (pit-vipers), colori vivaci (serpenti corallo) o un sonaglio (serpenti a sonagli).

Le persone possono identificare le vipere dei poeti cercando una piccola depressione, o fossa, seduta tra l'occhio e la narice su entrambi i lati della testa. Questa fossa contiene un organo sensibile al calore che molti serpenti nonvenomous non hanno.

Le seguenti sezioni descrivono come identificare i serpenti velenosi negli Stati Uniti.

Serpenti a sonagli

È facile identificare i serpenti a sonagli con il sonaglio segmentato all'estremità delle loro code. I serpenti a sonagli usano i loro sonagli per spaventare i predatori.

Ci sono molte specie diverse di serpente a sonagli negli Stati Uniti, e variano per dimensioni e aspetto. Tuttavia, hanno tutti corpi relativamente pesanti e teste a forma di diamante.

Le specie di serpente a sonagli che vivono in Nord America includono:

  • serpenti a sonagli di legno
  • serpenti a sonagli di prateria
  • diamondbacks
  • Sidewinders
  • Massasauga nordamericano
  • serpenti a sonagli pigmei

I serpenti a sonagli vivono in una vasta gamma di habitat, tra praterie, deserti e foreste, e preferiscono i climi più caldi. Le persone possono vedere serpenti a sonagli prendere il sole sulle rocce o scavati nell'ombra dei cespugli.

Mocassino all'acqua o cotone

I serpenti Cottonmouth, o mocassini d'acqua, prendono il loro nome dal bianco, aspetto simile al cotone della parte interna delle loro bocche.

Sono circa 50-55 pollici di lunghezza e marrone scuro o nero. A volte, questi serpenti hanno delle bande incrociate molto deboli sui loro corpi. I giovani serpenti cottonmouth hanno motivi a croce arancione e giallo molto caratteristici.

I serpenti di Cottonmouth sono presenti principalmente negli Stati del sud-est, come la Florida, l'Alabama e il Mississippi. Passano la maggior parte della loro vita dentro o intorno all'acqua. Questi serpenti non si spaventano facilmente e possono attaccare sott'acqua.

Sebbene questi serpenti siano più aggressivi di altre specie, colpiscono solo quando si sentono minacciati e fuggono se ne hanno la possibilità.

Il loro veleno è incredibilmente tossico perché distrugge le cellule del sangue e previene la coagulazione del sangue. Morsi da un cottonmouth possono causare:

  • dolore estremo
  • emorragie
  • permanente
  • danno tissutale

Serpente corallo

I serpenti corallo appartengono alla famiglia Elapidae. Hanno alternando bande nere, gialle e rosse lungo i loro corpi.

Le persone spesso confondono il serpente corallo con il serpente del re non reclamato, ma i loro schemi consistono in diversi arrangiamenti di bande colorate. Il serpente corallo ha bande rosse con anelli gialli che le circondano, mentre il re serpente ha anelli neri che circondano le bande rosse.

I serpenti corallo vivono tipicamente negli stati del sud, come il Texas e le Carolinas. Preferiscono gli habitat boscosi e paludosi.

I serpenti corallini hanno un veleno neurotossico, che colpisce il tessuto nervoso e sconvolge i percorsi di comunicazione tra il cervello e altre parti del corpo.

Copperhead

I serpenti di Copperhead sono serpenti abbastanza grandi e di corpo pesante, che variano in lunghezza da circa 24 a 40 pollici. Hanno teste triangolari e pupille verticali. I loro corpi sono marrone chiaro o marrone con bande a forma di clessidra più scure lungo di loro.

I serpenti di Copperhead vivono principalmente negli stati centrali e orientali, ma sono assenti dalla maggior parte della Florida e dalla Georgia centro-meridionale.

Questi serpenti preferiscono le aree boschive e spesso fanno la loro casa in zone rocciose. Alcuni vivono in aree paludose vicino ai fiumi. I serpenti di Copperhead non sono aggressivi.

Come trattare i morsi di serpente

Le persone dovrebbero ricevere cure mediche per tutti i morsi di serpente. Nel ricevere un morso, una persona può usare il primo soccorso per migliorare la propria condizione.

Se qualcuno riceve un morso di serpente, dovrebbe fare i seguenti passi in attesa di cure mediche:

  • rimanere calmo
  • chiama subito il 911
  • Lavare delicatamente la zona con acqua e sapone, se possibile
  • rimuovere abiti o gioielli stretti perché è probabile che l'area attorno al morso si gonfia
  • se possibile, metti l'area del morso sotto il cuore
  • non tentare di catturare o uccidere il serpente

Se un medico sospetta che qualcuno abbia ricevuto un morso da un serpente velenoso, gli daranno farmaci antiveleno. Aiuta se la persona sa quali specie di serpenti li hanno morsi, poiché i diversi morsi di serpente richiedono diversi tipi di antiveleni.

Ci sono molti malintesi sul pronto soccorso per i morsi di serpente. Il seguente elenco descrive cosa evitare di fare dopo un morso di serpente:

  • non tagliare nella ferita del morso
  • non avvolgere un panno sopra la ferita per limitare il flusso sanguigno
  • non applicare ghiaccio sulla ferita
  • non succhiare il veleno dalla ferita
  • non utilizzare un dispositivo di aspirazione per rimuovere il veleno
  • non somministrare farmaci a una persona a meno che un operatore sanitario non fornisca queste istruzioni

Quando vedere un dottore

Le persone che ricevono morsi da serpenti velenosi devono chiamare il 911 e trasferirsi immediatamente alla struttura medica più vicina. Un professionista sanitario eseguirà un esame obiettivo e utilizzerà test diagnostici per determinare il miglior corso di trattamento.

Ove possibile, un medico darà alla persona un antiveleno specifico. L'antiveleno dipenderà dal tipo di serpente responsabile del morso.

Se il morso proviene da un serpente nonvenomous, una persona dovrebbe ancora cercare cure mediche per ricevere un'adeguata cura delle ferite e prevenire l'infezione.

Prevenire i morsi di serpente

Nella maggior parte dei casi, i morsi di serpente sono prevenibili. I serpenti non sono aggressivi verso gli umani a meno che non si sentano minacciati e tenteranno di fuggire prima di mordere un essere umano.

Di solito le persone possono evitare i morsi di serpente attenendosi alla seguente procedura:

  • evitando di manipolare i serpenti in natura
  • stare lontano da luoghi dove potrebbero esserci serpenti, come aree con erba alta, arbusti o cumuli di rocce
  • indossando stivali, pantaloni spessi e guanti in ogni momento quando si lavora all'aperto
  • dando una stanza di serpente per scappare se si appare
  • evitando di cercare di uccidere o catturare un serpente

Sommario

I morsi di serpente sono raramente mortali fintanto che le persone ricevono adeguate cure mediche. La maggior parte dei morsi di serpente causa dolore e gonfiore localizzati. I sintomi dei morsi di serpente variano a seconda delle specie di serpente e se il loro morso contiene o meno veleno.

Pochissimi serpenti sono aggressivi e la maggior parte dei serpenti eviterà gli umani. I serpenti attaccano solo per autodifesa, quindi le persone non dovrebbero tentare di interagire con questi animali in natura. Se qualcuno entra in contatto con un serpente, dovrebbe allontanarsi lentamente, dando al serpente lo spazio sufficiente per ritirarsi.

La gente non dovrebbe mai presumere che un serpente non è noto poiché l'errata identificazione delle specie di serpenti può essere fatale. Se qualcuno ottiene un morso di serpente, dovrebbe rimanere calmo e chiamare immediatamente il 911. Anche morsi di serpente non reclamati richiedono un'adeguata cura delle ferite per prevenire l'infezione.

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