Come i medici hanno sbagliato: 3 "condizioni" che non riconoscono più

La ricerca medica ha cambiato il modo in cui i medici diagnosticano le condizioni per il meglio. Leggi questa caratteristica di Spotlight per scoprire le prime tre “condizioni mediche” che i professionisti sanitari non riconoscono più come tali.

Nel corso della storia, sia recente che remota, i medici hanno commesso molti errori.

In alcuni casi, significavano bene, ma non avevano ancora le conoscenze o la tecnologia per valutare correttamente le condizioni di salute di una persona.

In altri casi, tuttavia, hanno diagnosticato condizioni o disturbi medici inesistenti come mezzo di reazione contro i valori anomali sociali.

Alcune “condizioni” di cui parleremo in questa funzione di Spotlight, come “la faccia della bicicletta”, possono sembrare divertenti, mentre altre, come la disestesia aethiopica, possono sembrare spaventose.

Ma tutte queste “condizioni” inventate, e in particolare il fatto che alcuni medici e membri del pubblico li prendessero molto seriamente all’epoca, probabilmente hanno avuto un sostanziale effetto negativo sulla vita delle persone che hanno ricevuto una diagnosi per uno di loro.

1. Faccia da bicicletta: “Un’implosione fisiognomica”

“La stagione ciclistica arriverà presto, e ci sono tutte le ragioni per supporre che più persone che mai ne trarranno vantaggio – specialmente le donne.” Questa è la prima frase di un articolo intitolato “I pericoli del ciclismo”, pubblicato dal Dr. A. Shadwell nel 1897, nel National Review.

Presumibilmente, questo dottore ha coniato l’espressione “faccia da bicicletta” per descrivere una pseudo condizione medica – con sintomi prevalentemente fisiologici – che colpiva le donne cicliste nei primi giorni del ciclismo nel 1800. Nel suo articolo, Shadwell affermava che questa “condizione” provocava un “particolare aspetto teso e setacciato”, oltre a “un’espressione sia ansiosa, irritabile o al meglio sassosa” nel cavaliere.

Sia gli uomini che le donne potevano sviluppare il volto di una bicicletta, anche se le donne ne erano implicitamente più colpite dal momento che la condizione poteva rovinare i loro volti e le loro carnagioni, e quindi renderle meno desiderabili.

Questa condizione era anche un risultato particolare di andare troppo veloce e troppo lontano, dando libero sfogo a ciò che Shadwell implicava essere una malsana compulsione.

“Un vizio (…) peculiare della bicicletta”, scrisse Shadwell, “è che la facilità e la rapidità della locomozione tentano le corse troppo lunghe portando un obiettivo desiderabile a portata di mano.”

“Andare da nessuna parte e tornare indietro è noioso, andare da qualche parte (solo poche miglia più avanti) è attraente, e così molti sono attirati a tentare un compito oltre i loro poteri fisici”, ha sostenuto.

Nel suo libro, The Eternally Wounded Woman, Patricia Anne Vertinsky cita anche fonti che descrivono “il volto della bicicletta” nelle donne come una “messa a fuoco generale di tutte le caratteristiche verso il centro, una sorta di implosione fisiognomica”.

Tuttavia, mentre questa condizione era interessante per chiunque volesse scoraggiare il ciclismo, specialmente per le donne, non durava a lungo. Anche in quel periodo, alcuni professionisti del settore medico hanno smentito questa e altre nozioni che circolavano sulle presunte minacce che il ciclismo rappresentava per la salute.

Ad esempio, secondo un articolo pubblicato nel 1897 sul Phrenological Journal, la dottoressa Sarah Hackett Stevenson, un medico femminile degli Stati Uniti, ha spiegato che il ciclismo non rappresenta una minaccia per la salute delle donne.

“(Ciclismo) non è dannoso per nessuna parte dell’anatomia, poiché migliora la salute generale. (…) L’espressione facciale dolorosamente ansiosa è vista solo tra i principianti ed è dovuta all’incertezza dei dilettanti. diventa abile, può misurare la sua forza muscolare e acquisisce una perfetta fiducia nella sua capacità di bilanciare se stessa e nel suo potere di locomozione, questo sguardo svanisce “.

Dr. Sarah Hackett Stevenson

2. Isteria femminile: “Una malattia nervosa”

La falsa condizione mentale che i ricercatori hanno definito “isteria femminile” ha avuto una lunga e irta storia. Ha radici in credenze antiche errate, come quella nel “grembo vagante”, che sosteneva che l’utero potesse “vagare” attraverso il corpo femminile, causando problemi mentali e fisici.

In realtà, il termine isterismo deriva dalla parola greca “hystera”, che significa “grembo”. Tuttavia, l’isterismo femminile divenne un concetto molto più importante nel 19 ° secolo quando il neuropsichiatra Dr. Pierre Janet iniziò a studiare psichiatrici – e presunte condizioni psichiatriche presso l’Ospedale Salpêtrière a Parigi, in Francia, negli anni ’50 dell’Ottocento.

Janet descrisse l’isteria come “una malattia nervosa” caratterizzata da “una dissociazione di coscienza”, che induce una persona a comportarsi in modi estremi oa sentirsi molto intensamente. Altri famosi contributori nel campo della scienza medica, come Sigmund Freud e Joseph Breuer, continuarono a costruire su questi concetti iniziali durante la fine del XIX e il XX secolo.

A poco a poco, è emersa un’immagine complessa di questa nebulosa condizione mentale. In genere, i medici diagnosticavano le donne con isteria, poiché consideravano le donne più sensibili e facilmente influenzabili.

Una donna isterica può mostrare estremo nervosismo o ansia ma anche un erotismo anormale. Per questo motivo, nel 1878, i medici inventarono e iniziarono a usare i vibratori sui loro pazienti, ritenendo che questa stimolazione, spesso forzata, potesse aiutare a curare l’isteria.

Ci è voluto molto tempo prima che i medici abbandonassero l’isteria come una diagnosi valida, e continuavano a cambiare idea. L’American Psychological Association (APA) non includeva l’isteria nel loro primo Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-I), che apparve nel 1952. Tuttavia, la “condizione” fece la sua comparsa nel DSM-II nel 1968, e alla fine lasciò definitivamente il palcoscenico della psichiatria nel 1980 quando l’APA pubblicò il DSM-III.

Invece, l’APA ha sostituito questa “condizione” sfuggente che mirava a comprendere troppi sintomi con una serie di distinte condizioni psichiatriche, tra cui il disturbo somatico dei sintomi (in precedenza “disturbo somatoforme”) e i disturbi dissociativi.

3. Dysaesthesia aethiopica: “A hebetude”

La medicina del diciannovesimo secolo non si limitava a “colpire” le donne, comunque. La schiavitù era ancora diffusa negli Stati Uniti durante la prima metà del 19 ° secolo, e alcuni medici fecero vittime della schiavitù anche vittime del razzismo scientifico.

Il dott. Samuel Adolphus Cartwright, che praticò la medicina negli stati del Mississippi e della Louisiana nel 19 ° secolo, fu colpevole di aver inventato diverse “condizioni mediche” che rendevano le vite e le situazioni di persone schiavizzate ancora peggiori.

Una di queste “condizioni” era la disestesia aethiopica, una malattia mentale fittizia che avrebbe reso gli schiavi pigri e mentalmente inadatti. Cartwright descrisse questa “condizione” come un “hebetude (letargia) di mente e ottusa sensibilità del corpo”.

La disestesia aethiopica avrebbe dovuto rendere le persone schiavizzate meno inclini a seguire gli ordini e renderli assonnati. Presumibilmente ha portato allo sviluppo di lesioni sulla loro pelle, per le quali Cartwright prescritto frustate. Le lesioni erano, molto probabilmente, il risultato di violenti maltrattamenti per mano dei proprietari di schiavi in ​​primo luogo.

Le persone schiavizzate, tuttavia, non erano le uniche esposte a questa strana “condizione”. Era probabile che anche i loro proprietari lo “catturassero” se fossero caduti in uno dei due estremi: troppa cordialità o troppa crudeltà.

Tale era il caso di “(proprietari) che si rendevano troppo familiari con loro (persone schiavizzate), trattandoli da pari a pari e facendo poca o nessuna distinzione riguardo al colore, e, d’altra parte, quelli che li trattavano crudelmente, negati loro i comuni bisogni della vita, trascurati di proteggerli dagli abusi altrui “, secondo Cartwright.

Mentre il razzismo scientifico è apparso ripetutamente nel corso della storia, alcuni ricercatori ci avvertono che non siamo ancora del tutto liberi dai suoi pericoli.

Un’ultima nota

In questa funzione di Spotlight, abbiamo presentato alcuni casi di pseudo-condizioni straniere e, in alcuni casi, inquietanti, che gli operatori sanitari hanno usato per diagnosticare persone nel corso della storia.

Essendo giunta alla fine di questa lista, potresti rilasciare un sospiro di sollievo o forse anche sentirti un po ‘divertito – dopotutto, queste cose sono successe tanto tempo fa, e la pratica medica è ora, sicuramente, priva di pregiudizi.

Tuttavia, la diagnostica medica discriminante e scientificamente inaccurata è persistita fino al XXI secolo. Nel 1952, il DSM-I definì l’omosessualità come un “disturbo sociopatico della personalità”.

La prossima edizione, il DSM-II, apparso nel 1968, elencava l’omosessualità come una “deviazione sessuale”. Ci sono voluti fino al 1973 per l’APA per rimuovere questo orientamento sessuale dalla sua lista di disturbi che richiedevano un trattamento clinico.

Tuttavia, gli effetti di patologizzare qualcosa di naturale sono visibili fino ad oggi. Ad esempio, la terapia di conversione afferma di “cambiare l’orientamento sessuale, l’identità di genere o l’espressione di genere di un individuo”. Sebbene non etica e non scientifica, la terapia di conversione è ancora legale in molti paesi in tutto il mondo e nella maggior parte delle regioni degli Stati Uniti.

Inoltre, solo lo scorso maggio l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha abbandonato definitivamente la definizione di transgender come disturbo dell’identità di genere dalla sua ultima edizione del manuale International Classification of Diseases (ICD-11).

Mentre abbiamo percorso una lunga strada, gli errori del passato e le visioni ristrette in ambito medico hanno spesso avuto conseguenze di vasta portata e terribili per la vita delle persone e la loro salute sociale.

La vulnerabilità è al centro delle nostre relazioni con gli operatori sanitari, quindi, in futuro, è importante continuare a consolidare la fiducia reciproca con l’aiuto della vera scienza, dell’apertura mentale e di un sano senso di curiosità.

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