Come i globuli rossi danneggiano la salute cardiovascolare nel diabete

Le persone con diabete di tipo 2 sono più esposte alle lesioni cardiovascolari e si riprendono con più difficoltà da eventi come attacchi di cuore. Tuttavia, finora non è stato chiaro perché sia ​​esattamente. Due nuovi studi ora spiegano le cause.

Secondo l'Istituto Nazionale di Diabete e Malattie del Rene Digestivo, circa 23,1 milioni di persone negli Stati Uniti hanno il diabete di tipo 2.

Questa è una malattia metabolica in cui il pancreas non produce abbastanza dell'ormone incaricato di mantenere sotto controllo i livelli di zucchero nel sangue.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) osservano che le persone con diabete di tipo 2 hanno il doppio del rischio di malattie cardiache e ictus, rispetto a coloro che sono liberi dal diabete. Sono anche esposti a rischi cardiovascolari in età precoce, per esempio il CDC.

Tuttavia, i motivi per cui le persone con diabete sono più esposte a danni cardiovascolari sono rimaste in gran parte poco chiare, il che significa anche che attualmente non esiste un trattamento preventivo specifico.

Ora, gli scienziati del Karolinska Institutet di Stoccolma, in Svezia, hanno condotto una serie di studi per indagare ulteriormente sulle cause del rischio cardiovascolare nel diabete.

Hanno rivelato che i globuli rossi subiscono alcuni cambiamenti nel caso di persone con diabete di tipo 2, il che significa che questi individui sono più predisposti ai problemi cardiaci e meno equipaggiati per riprendersi dopo un evento cardiovascolare.

Questi risultati appaiono ora in due documenti correlati: il primo pubblicato su The Journal of American College of Cardiology e il secondo su JACC: Basic to Translational Science.

"Danneggiamento degli strati cellulari più interni"

Nel primo articolo, gli autori riportano che quando vasi sanguigni altrimenti sani vengono a contatto con globuli rossi prelevati da persone con diabete, il tessuto vascolare viene danneggiato.

"Abbiamo scoperto che i vasi sanguigni sani esposti ai globuli rossi da pazienti con diabete di tipo 2 subiscono danni ai loro strati cellulari più interni, le cellule endoteliali".

Co-autore dello studio Prof. John Pernow

"Questo fenomeno, che si chiama disfunzione endoteliale, appare precocemente nello sviluppo della lesione vascolare correlata al diabete e riduce notevolmente la capacità delle dilatazioni dei vasi mentre aggravando l'infiammazione", spiega il prof. Pernow.

Nel secondo documento pubblicato, il team di ricerca spiega come i globuli rossi influenzano la salute del cuore e predispongono gli individui a maggiori danni in caso di infarto.

Il Prof. Pernow e colleghi hanno condotto esperimenti utilizzando i globuli rossi da modelli murini di diabete, così come da pazienti umani con questa condizione. Hanno accertato che l'aumento della lesione si verifica a causa dell'attività anormale dell'enzima arginase.

I risultati possono portare a una terapia preventiva

L'arginasi iperattiva può compromettere la produzione dell'ossido nitrico dei radicali liberi, che normalmente aiuterebbe i vasi sanguigni a dilatarsi. Inoltre ha aumentato la produzione di altri radicali liberi dannosi all'interno dei globuli rossi.

Questi risultati hanno anche permesso ai ricercatori di trovare una soluzione per affrontare il problema.

"Abbiamo anche scoperto", dice il prof. Pernow, "che il trattamento mirato all'arginasi o ai radicali liberi derivati ​​dall'ossigeno normalizzava la funzione dei globuli rossi, il che significava che il loro effetto nocivo sulla funzione cardiovascolare poteva essere prevenuto".

In futuro, il team spera che questo alla fine porterà a nuovi trattamenti preventivi, che eliminerebbero, per quanto possibile, il rischio di danni cardiovascolari nel diabete di tipo 2.

"La nostra speranza", aggiunge il prof. Pernow, "è che questa conoscenza darà origine a nuovi trattamenti, specificamente mirati ai globuli rossi, che prevengono le lesioni vascolari e proteggono il cuore in caso di infarto in pazienti con diabete di tipo 2. "

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