Come i fiori di sambuco possono aiutarti a combattere l'influenza

Se hai mai mangiato sambuco maturo o fatto marmellata di sambuco, sciroppo o vino, allora avrai familiarità con il loro gusto acuto, aspro, ma rinfrescante. Secondo la tradizione, queste bacche scure e viola possono fortificare il sistema immunitario di una persona. Nuove prove suggeriscono che questo è corretto – e la ricerca spiega come.

Il Sambucus nigra, il sambuco nero, è un arbusto comune diffuso ampiamente nelle regioni dell’Europa e del Nord America.

Tradizionalmente, le persone usano sia i fiori dell’anziano che i suoi frutti per preparare bevande o marmellate stagionali.

In tarda primavera o all’inizio dell’estate, molte persone raccolgono i fiori di sambuco per fare cordiali saporiti, mentre il raccolto di bacche di sambuco avviene a fine estate o all’inizio dell’autunno, quando i frutti sono maturi.

Il tempo di raccolta è importante perché i sambuco non cotti e non maturi possono essere tossici. Storicamente, gli individui hanno riportato casi di avvelenamento da bacche di sambuco, che potrebbe essere dovuto a una raccolta troppo precoce o alla preparazione impropria.

Per esempio, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno registrato il caso di non meno di 11 persone che si sono ammalate dopo aver bevuto succo di sambuco dallo stesso lotto.

Il rapporto spiega che “le foglie fresche, i fiori, la corteccia, i giovani germogli e le radici contengono un alcaloide amaro e anche un glucoside che, in determinate condizioni, può produrre acido cianidrico”, che è un tipo di cianuro.

Tuttavia, bevande e dessert di sambuco sono rimasti una specialità culinaria familiare in molte comunità. Inoltre, alcune persone credono che le bacche di sambuco possano aiutare a fortificare il sistema immunitario di una persona ea difendersi dalle malattie.

La risposta è nelle sostanze chimiche naturali

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università di Sydney in Australia, i sambuco hanno davvero proprietà antivirali e possono combattere un virus una volta che l’infezione è già avvenuta.

In un documento di studio che appare nel Journal of Functional Foods, gli investigatori riferiscono che le sostanze presenti nelle bacche di sambuco possono impedire a un virus influenzale di entrare e replicarsi nelle cellule umane.

“Ciò che il nostro studio ha dimostrato è che il comune sambuco ha un potente effetto antivirale diretto contro il virus dell’influenza”, dice uno dei coautori dello studio, Golnoosh Torabian, Ph.D.

“Inibisce le prime fasi di un’infezione bloccando le proteine ​​virali chiave responsabili dell’attaccamento virale e dell’ingresso nelle cellule ospiti”, continua lo scienziato.

Nel loro studio, i ricercatori hanno esaminato l’effetto di bacche di sambuco commercialmente coltivate che hanno trasformato in siero. Questo gli investigatori hanno somministrato alle cellule in più fasi differenti del ciclo dell’influenza, anche prima dell’infezione con un virus influenzale e durante l’infezione.

Gli scienziati hanno scoperto che i fitochimici – le sostanze naturali di origine vegetale contenute nel siero di bacche di sambuco – avevano un “lieve effetto inibitorio” quando il virus dell’influenza stava per infettare una cellula.

Tuttavia, una volta che una cellula conteneva già l’infezione, le stesse sostanze chimiche erano significativamente efficaci nell’arrestare il virus dalla propagazione.

“Questa osservazione è stata abbastanza sorprendente e piuttosto significativa perché bloccare il ciclo virale a più stadi ha una maggiore possibilità di inibire l’infezione virale”, dice il co-autore Peter Valtchev, Ph.D.

Inoltre, i ricercatori spiegano che l’applicazione della soluzione di sambuco ha anche potenziato la reazione delle cellule contro il virus attaccante.

“In aggiunta a ciò, abbiamo identificato che la soluzione di sambuco stimolava anche le cellule a rilasciare certe citochine, che sono messaggeri chimici che il sistema immunitario utilizza per la comunicazione tra diversi tipi di cellule per coordinare una risposta più efficiente contro l’agente patogeno invasore”.

Prof. Fariba Deghani

I ricercatori spiegano che le proprietà antivirali dei sambuco sono dovute alle antocianidine – i pigmenti vegetali – che contiene. Secondo altre ricerche, le antocianidine hanno anche un effetto antiossidante, il che significa che possono proteggere le cellule dal danneggiamento.

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