Dolore / Anestetici

Come i farmaci cannabinoidi influenzano l'esperienza del dolore

Una prima meta-analisi della ricerca esistente ha esaminato gli effetti dei cannabinoidi sull'esperienza del dolore.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) suggeriscono che fino a 50 milioni di persone negli Stati Uniti soffrono di dolore cronico.

Un numero crescente di persone si rivolge ora ai benefici medicinali della cannabis per il trattamento e l'alleviamento del dolore.

Di conseguenza, gli scienziati stanno cercando di tenere il passo studiando gli effetti dei cannabinoidi sul dolore.

Finora, tuttavia, gli studi hanno prodotto risultati contrastanti. Un recente studio che ha attraversato oltre 4 anni ha trovato "nessuna prova" che la cannabis allevia il dolore cronico che non è associato al cancro.

Una nuova ricerca fornisce una spiegazione interessante del perché le attuali prove cliniche non supportano pienamente la popolarità della cannabis come antidolorifico e le descrizioni soggettive delle persone sui suoi benefici.

Può essere che il fattore "benessere" nell'uso di cannabis e cannabinoidi faccia sì che il dolore sia "più tollerabile" e "meno spiacevole", suggerisce il nuovo studio, e che i benefici dei cannabinoidi possono funzionare più a livello affettivo piuttosto che sensoriale.

Martin De Vita, un ricercatore di dottorato nel programma di psicologia clinica presso la Syracuse University di New York, ha condotto il nuovo studio, che è stato pubblicato sulla rivista JAMA Psychiatry.

Spiega la motivazione per la nuova ricerca, dicendo: "I cannabinoidi sono ampiamente usati come analgesici (antidolorifici), ma studi sperimentali sul dolore hanno prodotto risultati contrastanti".

"Il dolore è un fenomeno complesso con più dimensioni che possono essere influenzate separatamente", aggiunge il ricercatore. "I pazienti sostengono in modo affidabile la convinzione che la cannabis sia utile nell'alleviare il dolore, tuttavia le sue proprietà analgesiche sono poco conosciute."

Il dolore si sente 'meno sgradevole, più tollerabile'

Per aiutare a chiarire le proprietà analgesiche, De Vita e colleghi hanno esaminato oltre 1.830 studi sperimentali sugli effetti dei cannabinoidi che sono stati effettuati su un periodo di 40 anni.

I cannabinoidi sono sostanze chimiche attive nella pianta di cannabis, di cui il tetraidrocannabinolo (THC) è uno. Il THC si lega ai recettori del cervello che controllano il piacere e aumenta i livelli di dopamina, una sostanza nota come "sesso, droghe e ormone del rock '' a causa dei suoi effetti euforici.

Dopo aver ristretto il pool iniziale di studi fino a 18, i ricercatori hanno esaminato i dati di oltre 440 partecipanti allo studio. I dati sono stati inoltre esaminati separatamente da due revisori indipendenti.

"Il punteggio medio di qualità e validità degli studi era elevato", osserva De Vita, "e le analisi non hanno suggerito bias di pubblicazione".

I risultati hanno rivelato che i cannabinoidi si correlavano con "modesti aumenti della soglia e della tolleranza del dolore sperimentale" e una riduzione della "percezione sgradevole degli stimoli dolorosi".

Tuttavia, i ricercatori non hanno trovato alcuna associazione con una riduzione dell'intensità del dolore sperimentale o in iperalgesia, che è una maggiore sensibilità al dolore.

Pertanto, concludono gli autori, "I farmaci a base di cannabinoidi possono prevenire l'insorgenza di dolore producendo piccoli aumenti delle soglie del dolore ma potrebbero non ridurre l'intensità del dolore sperimentale già sperimentato."

"(I) nstead", dicono, "i cannabinoidi possono rendere il dolore sperimentale meno sgradevole e più tollerabile, suggerendo un'influenza sui processi affettivi".

"Ciò significa che l'analgesia cannabinoide può essere guidata da una componente affettiva, piuttosto che da una componente sensoriale.Queste scoperte hanno implicazioni per la comprensione delle proprietà analgesiche dei cannabinoidi."

Martin De Vita

"La ricerca cumulativa sintetizzata nella nostra revisione ha contribuito a caratterizzare il modo in cui la cannabis e i cannabinoidi influenzano le diverse dimensioni della reattività del dolore", aggiunge De Vita. "Potrebbe essere alla base dell'opinione diffusa che la cannabis allevia il dolore, ma per ora abbiamo ancora molto da imparare".

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