Come funziona la musicoterapia? Lo studio del cervello fa luce

La musicoterapia funziona, ma nessuno è davvero sicuro di come. Ora, un nuovo tipo di scansione del cervello può fornire informazioni chiave.

La musica è una cosa potente. In realtà, costituisce la base di un tipo di terapia, la “musicoterapia” giustamente chiamata.

Durante le sessioni, un musicoterapista tenta di stabilire un legame con il proprio cliente al fine di migliorare il benessere e migliorare la fiducia, le capacità comunicative, la consapevolezza e l’attenzione.

Esistono diversi tipi di musicoterapia. Alcuni prevedono semplicemente l’ascolto di musica rilassante mentre si parla. Altri riguardano la creazione di musica con strumenti, che può essere particolarmente efficace per coloro che hanno difficoltà a comunicare verbalmente.

Un tipo, noto come Metodo Bonny di immagini guidate e musica (GIM), mira a facilitare la discussione. Il terapista suona musica e chiede al cliente di descrivere le immagini che vengono in mente.

Le prove hanno trovato benefici per la musicoterapia, ma il modo in cui funziona rimane poco chiaro.

Utilizzando GIM come focus, un team guidato da due esperti dell’Università Anglia Ruskin, nel Regno Unito – Prof. Jörg Fachner e Clemens Maidhof, Ph.D. – parti per trovare la risposta. Le loro scoperte appaiono sulla rivista Frontiers in Psychology.

Alla scoperta di momenti importanti

L’obiettivo di un musicoterapista è raggiungere un “momento di cambiamento” in cui possano rafforzare la loro connessione con il loro cliente. Terapisti e clienti spesso descrivono il sentimento in sincronia, e ora ci sono prove per dimostrarlo.

Nel presente studio, i ricercatori hanno utilizzato l’iperscanning – una procedura che può registrare simultaneamente le attività cerebrali di due persone – per studiare la sessione di un musicoterapista con un cliente.

Il metodo, afferma l’autore principale Prof. Fachner, “può mostrare i piccoli, altrimenti impercettibili, cambiamenti che avvengono durante la terapia”.

Il terapista e il cliente indossavano cappucci EEG per registrare i segnali elettrici nel cervello e la sessione è stata filmata. Alla fine, i ricercatori speravano di saperne di più su come le persone interagivano.

“La musica, usata terapeuticamente, può migliorare il benessere e trattare condizioni come ansia, depressione, autismo e demenza. I musicoterapisti hanno dovuto fare affidamento sulla risposta del paziente per giudicare se funziona, ma usando l’iperscanning possiamo vedere esattamente cosa sta accadendo nel cervello del paziente “, afferma il prof. Fachner.

Una volta completate le registrazioni, i ricercatori hanno chiesto al terapeuta, al cliente e ad altri due esperti di terapia GIM di guardare il video e ciascuno di essi ha annotato tre momenti di cambiamento, oltre a un momento non importante.

Una chiara connessione

Il team ha esaminato le loro risposte per sovrapposizioni per vedere se alcuni punti fossero interessanti per tutti e quattro i partecipanti. Un paio di momenti sono rientrati in questa categoria.

Con questa consapevolezza, il Prof. Fachner e Maidhof hanno esaminato le letture EEG di quei momenti. Hanno prestato particolare attenzione alle aree del cervello che elaborano emozioni positive e negative.

Sorprendentemente, hanno trovato un’immagine che illustra un momento di cambiamento all’interno del cervello.

Quando il cervello del cliente è passato da emozioni negative a emozioni positive, la loro registrazione EEG ha mostrato chiaramente questo. Pochi istanti dopo, il cervello del terapista mostrò lo stesso identico schema.

Sia il terapeuta che il cliente hanno in seguito identificato questo momento come un momento in cui hanno sentito che la sessione stava funzionando. Non solo i loro pensieri erano sincronizzati, ma anche la loro attività cerebrale.

I ricercatori hanno anche notato una maggiore attività nelle cortecce visive di entrambi i partecipanti durante questi momenti di cambiamento.

Terapia più efficace

È improbabile che altri casi studio forniranno gli stessi esatti risultati, a causa della natura personalizzata della terapia. Tuttavia, prima di poter confermare la sincronicità, sarà necessario approfondire le relazioni tra terapeuta e cliente.

Tuttavia, il prof. Fachner ha descritto lo studio come “una pietra miliare nella ricerca sulla musicoterapia”.

“I musicoterapisti riferiscono di aver sperimentato cambiamenti e connessioni emotive durante la terapia e siamo stati in grado di confermarlo utilizzando i dati del cervello.”

Prof. Jörg Fachner

Aggiunge che lo studio ha ulteriori implicazioni oltre a dimostrare un punto. Spiega: “Evidenziando i punti precisi in cui le sessioni hanno funzionato meglio, potrebbe essere particolarmente utile nel trattamento di pazienti per i quali la comunicazione verbale è impegnativa”.

I risultati potrebbero anche rendere la musicoterapia più efficace esponendo quando e come un terapeuta dovrebbe intervenire per la massima efficacia.

E, come osserva il prof. Fachner, studi come questo possono “aiutare (i ricercatori) a comprendere meglio l’elaborazione emotiva in altre interazioni terapeutiche”.

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