Combattere l'obesità con una sola tazza di caffè

Gli scienziati dicono di aver condotto “il primo studio sugli esseri umani per dimostrare che qualcosa come una tazza di caffè può avere un effetto diretto sulle nostre funzioni di grasso bruno”.

Il grasso bruno, che a volte viene definito grasso “buono”, aiuta il corpo a trasformare le sostanze nutritive in energia e generare calore.

A differenza del grasso bruno, un altro tipo di grasso che gli scienziati chiamano grasso bianco o giallo deriva dall’eccessivo accumulo di calorie.

Mentre gli esperti medici associano il grasso bianco all’obesità e disturbi metabolici come il diabete, il grasso bruno può aiutare le persone a rimanere magre e mantenere un peso corporeo sano.

Alcuni ricercatori hanno suggerito che spingere il corpo a trasformare il grasso bianco in grasso bruno potrebbe essere un modo efficace per combattere l’obesità, e gli studi si sono concentrati su percorsi specifici che potrebbero facilitare questo processo di combustione dei grassi.

Il grasso bruno metabolizza il cibo in energia attivando la cosiddetta proteina di disaccoppiamento 1 (UCP1), che esiste nei mitocondri del tessuto adiposo bruno.

Studi precedenti hanno collegato il consumo di caffeina con la perdita di peso e il dispendio energetico più elevato. Tuttavia, gli scienziati non avevano ancora studiato il legame tra l’attivazione del caffè e l’UCP1, quindi un gruppo di ricercatori dell’Università di Nottingham, nel Regno Unito, ha deciso di esaminare quest’area.

Il professor Michael Symonds, della School of Medicine dell’Università di Nottingham, è uno degli autori corrispondenti e principali dello studio, che appare sulla rivista Scientific Reports.

In che modo 1 tazza di caffè influisce sul grasso bruno

Il Prof. Symonds e il team hanno condotto esperimenti sia in vitro che in vivo per vedere l’effetto della caffeina sulla generazione di calore grasso bruno o termogenesi.

In primo luogo, hanno esposto alla caffeina cellule che accumulano grasso o adipociti, che derivano da cellule staminali. Hanno notato che l’esposizione alla caffeina ha aumentato i livelli di UCP1 e aumentato il metabolismo delle cellule.

Questi effetti “sono stati associati a cambiamenti strutturali simili alla doratura” nei mitocondri e nelle goccioline lipidiche.

In secondo luogo, i ricercatori hanno cercato di convalidare i risultati negli esseri umani. Utilizzando una tecnica di imaging termico, hanno individuato le riserve di grasso bruno nel corpo e valutato le loro capacità di generazione di calore.

“Dal nostro precedente lavoro”, spiega il Prof. Symonds, “sapevamo che il grasso bruno si trova principalmente nella regione del collo, quindi siamo stati in grado di immaginare qualcuno subito dopo aver bevuto un drink per vedere se il grasso bruno diventava più caldo”.

I ricercatori hanno confrontato gli effetti del bere una tazza di caffè con quelli dell’acqua potabile e hanno scoperto che “bere caffè (ma non acqua) stimolava la temperatura della regione sopraclavicolare”, che corrisponde alla zona in cui il grasso bruno si accumula negli esseri umani, e che “è indicativo della termogenesi”.

“I risultati sono stati positivi”, afferma il Prof. Symonds, “e ora dobbiamo accertare se la caffeina, come uno degli ingredienti nel caffè, agisce come stimolo o se c’è un altro componente che aiuta nell’attivazione del grasso bruno Attualmente stiamo esaminando integratori di caffeina per verificare se l’effetto è simile. ”

“Una volta che abbiamo confermato quale componente è responsabile di questo, potrebbe potenzialmente essere usato come parte di un regime di gestione del peso o come parte di (a) programma di regolazione del glucosio per aiutare a prevenire il diabete.”

“L’attività aumentante (grasso bruno) migliora il controllo degli zuccheri nel sangue e migliora i livelli di lipidi nel sangue, e le calorie extra bruciate aiutano a perdere peso, ma fino ad ora nessuno ha trovato un modo accettabile per stimolare la sua attività nell’uomo”, dice Prof. Symonds.

“Questo è il primo studio sugli esseri umani per dimostrare che qualcosa come una tazza di caffè può avere un effetto diretto sulle nostre funzioni di grasso bruno.Le potenziali implicazioni dei nostri risultati sono piuttosto grandi, poiché l’obesità è una delle principali preoccupazioni per la salute della società, e noi ha anche una crescente epidemia di diabete e il grasso bruno potrebbe potenzialmente far parte della soluzione. ”

Prof. Michael Symonds

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