Gravidanza / Ostetricia

Ciò che aumenta le probabilità di avere due gemelli?

Ci sono molti miti su come migliorare le probabilità di avere due gemelli. Anche se non ci sono modi provati per aumentare la probabilità di concepire i gemelli, ci sono alcuni fattori che possono rendere questo tipo di gravidanza più probabile.

I gemelli possono verificarsi quando due uova separate vengono fecondate nell'utero o quando un singolo uovo fecondato si divide in due embrioni.

Avere due gemelli è più comune ora di quanto lo fosse in passato. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le nascite gemellari sono quasi raddoppiate negli ultimi 40 anni.

Una donna ha una maggiore probabilità di avere due gemelli se concepisce con l'assistenza di un trattamento per la fertilità o ha 35 anni o più. Negli Stati Uniti, i trattamenti di fertilità rappresentano oltre un terzo delle gravidanze gemellari.

In questo articolo, esploriamo perché si verificano gravidanze gemellari, quanto sono comuni e quali fattori possono renderle più probabili. Spieghiamo anche se una persona può aumentare le probabilità di avere due gemelli.

Perché si verificano gravidanze gemellari?

I medici non comprendono appieno i motivi per cui talvolta si verificano gravidanze gemellari. Tuttavia, alcuni fattori possono aumentare la probabilità di dare alla luce gemelli, tra cui:

  • l'età della donna
  • avere una storia familiare di gemelli
  • avere trattamenti per la fertilità

La concezione avviene quando uno sperma fertilizza un uovo per formare un embrione. Tuttavia, se ci sono due uova presenti nell'utero al momento della fecondazione o l'uovo fecondato si divide in due embrioni separati, una donna può rimanere incinta di due gemelli.

Esistono due tipi di gemelli:

  • Gemelli identici: Questo tipo di gravidanza si verifica quando un uovo fecondato si divide in due embrioni separati. Questi embrioni sono monozigoti, il che significa che hanno geni identici. I gemelli identici sono dello stesso sesso l'uno dell'altro e sembrano molto simili.
  • Gemelli non identici o fraterni: Questo tipo di gravidanza si verifica quando ci sono due uova presenti nell'utero al momento della fecondazione e lo sperma fertilizza entrambi. Questi embrioni sono dizigoti, il che significa che non hanno geni identici e potrebbero non essere dello stesso sesso.

I gemelli fraterni sono comuni dopo il trattamento della fertilità perché i professionisti sanitari spesso mettono due embrioni fecondati nell'utero di una donna per aumentare le probabilità di una gravidanza riuscita.

Quanto sono comuni i gemelli?

I gemelli sono relativamente rari. Secondo l'American Society for Reproductive Medicine (ASRM), solo circa una su 250 gravidanze si traduce in gemelli.

Tuttavia, la nascita dei gemelli è aumentata in modo significativo parallelamente all'aumento dell'uso dei trattamenti per la fertilità e con un numero maggiore di donne che scelgono di avere figli in età avanzata. Dal 1980, il tasso di natalità dei gemelli è aumentato di oltre il 75%.

È più probabile che una donna abbia gemelli fraterni rispetto ai gemelli identici. I gemelli identici rappresentano solo circa un terzo delle gravidanze multiple.

Ciò che aumenta la possibilità di gemelli

Diversi fattori possono aumentare la probabilità che una donna concepisca i gemelli. Questi includono:

Storia famigliare

Una donna ha una probabilità leggermente superiore di avere due gemelli se ha una storia familiare di gemelli. Una storia familiare di gemelli da parte materna aumenta questa probabilità più che una storia familiare da parte del padre. Tuttavia, questo si applica solo se il concepimento avviene senza l'uso di trattamenti di fertilità.

Secondo l'ASRM, le donne che sono loro gemelli non identici producono gemelli in circa 1 ogni 60 nascite. Per gli uomini che sono gemelli non identici, la possibilità di concepire i gemelli è solo 1 su 125 nati.

Alcune persone credono che i gemelli possano saltare una generazione, il che significa che una persona potenzialmente avrà due gemelli se uno dei loro nonni lo ha fatto. Tuttavia, ci sono poche prove a supporto di questa teoria.

Trattamento di fertilità

L'ASRM nota che il fattore principale che aumenta la possibilità di avere due gemelli è l'uso di trattamenti per la fertilità. I vari tipi di trattamento della fertilità disponibili aumentano la probabilità di gemelli in modi diversi.

Alcuni farmaci per la fertilità agiscono stimolando le ovaie di una donna, che a volte possono causare il rilascio di più di un uovo. Se lo sperma fertilizza entrambe queste uova, questo può risultare in gemelli.

La fecondazione in vitro (IVF) può anche aumentare la possibilità di concepire i gemelli.

Gli operatori sanitari eseguono la fecondazione in vitro estraendo le uova di una donna e fertilizzandole con lo sperma di un donatore in un laboratorio per produrre un embrione. Quindi trasferiscono l'embrione fecondato nell'utero della donna.

Per aumentare la probabilità di successo, il professionista sanitario può inserire più di un embrione nel grembo materno. I gemelli possono verificarsi se entrambi gli embrioni si impiantano e si sviluppano con successo.

Le gravidanze multiple comportano rischi aggiuntivi, pertanto il professionista sanitario di solito limita il numero di embrioni trasferiti nell'utero della donna per ridurre le possibilità di una gravidanza con gemelli, terzine o altro.

Età

Secondo l'Office on Women's Health, le donne che hanno 30 anni o più hanno più probabilità di concepire gemelli. La ragione di questo è che le donne di questa età hanno più probabilità delle donne più giovani di rilasciare più di un uovo durante il loro ciclo riproduttivo. Se lo sperma fertilizza due uova separate, può verificarsi una gravidanza gemellare.

Altezza e peso

L'ASRM riferisce che i gemelli non identici sono leggermente più comuni nelle donne più alte o più pesanti di quanto non siano nelle donne piccole. Le ragioni di questo non sono chiare, ma potrebbe essere dovuto ad una migliore nutrizione. Le donne con un peso corporeo più elevato possono avere più risorse disponibili per un feto in via di sviluppo.

Sfondo razziale

Negli Stati Uniti, le donne ispaniche hanno meno probabilità di avere gemelli rispetto alle donne bianche non ispaniche o alle donne nere, secondo l'ASRM.

Aumentando la possibilità di gemelli

Ci sono molte affermazioni non provate su come aumentare la probabilità di concepire i gemelli. Alcune persone consigliano di seguire diete specifiche o usare certe terapie alternative, ma non ci sono prove scientifiche a supporto di questi metodi.

Trattamenti di fertilità, in particolare stimolatori di IVF e ovaie, aumentano le possibilità di avere due gemelli. Tuttavia, una gravidanza gemellare è più rischiosa sia per la donna che per i feti in via di sviluppo. Per questo motivo, alcune cliniche della fertilità sconsigliano di impiantare embrioni multipli durante il trattamento con FIV.

Il CDC raccomanda che le donne più giovani che stanno avendo il loro primo trattamento per la fertilità selezionino solo un embrione da trasferire nel loro grembo.

Poiché il successo del trattamento della fertilità sta migliorando, spesso c'è meno bisogno di trasferire più di un embrione. Negli Stati Uniti, il numero di trattamenti di IVF che comportavano il trasferimento di tre o quattro embrioni è diminuito significativamente tra il 2007 e il 2016. Il trasferimento di uno o due embrioni riduce la probabilità di una gravidanza multipla.

Una gravidanza gemellare aumenta il rischio di:

  • nascita prematura
  • basso peso alla nascita
  • nato morto
  • disabilità alla nascita e condizioni di salute congenite, come paralisi cerebrale e autismo
  • preeclampsia
  • diabete durante la gravidanza
  • parto cesareo
  • bisogno di riposo a letto durante la gravidanza

Sommario

Sebbene alcuni fattori aumentino la possibilità di avere gemelli, non c'è modo di migliorare le probabilità di avere gemelli in modo naturale. Una donna di solito scopre di essere incinta di gemelli da un'ecografia all'inizio della gravidanza.

Alcuni sintomi possono indicare una gravidanza gemellare, tra cui una più intensa malattia mattutina e un aumento di peso molto rapido. Gli appuntamenti medici regolari miglioreranno le possibilità di una gravidanza sana.

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