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Che uso di cannabis a lungo termine può fare per il tuo cervello

L'uso di cannabis è un argomento di fervente dibattito tra i ricercatori. Poiché il farmaco viene legalizzato in un numero crescente di paesi e le sue proprietà medicinali sono state messe a fuoco, gli esperti chiedono fino a che punto esso ei suoi derivati ​​medicinali siano utili e in quale misura dannosi.

Alcuni usano cannabis per scopi ricreativi, mentre altri usano droghe a base di cannabis o oli essenziali per alleviare il dolore cronico o curare l'epilessia.

Recentemente, scienziati di due istituzioni accademiche – l'Universidade de Lisboa in Portogallo e l'Università di Lancaster nel Regno Unito – hanno condotto uno studio sull'uso a lungo termine della cannabis e dei suoi potenziali pericoli.

Le scoperte degli scienziati – pubblicate nel Journal of Neurochemistry – indicano che esiste un pericolo importante: l'uso regolare di cannabis potrebbe danneggiare la memoria di una persona.

Andando avanti, poiché i composti della cannabis sono sempre più legalizzati e commercializzati per uso terapeutico, dovremmo considerare quali potrebbero essere i lati negativi del consumo di cannabis e come affrontarli, afferma l'autore dello studio Ana Sebastião.

Pitting potenziali danni contro i benefici

Nel nuovo studio, Sebastião e colleghi si sono concentrati su un composto simile al cannabinoide chiamato WIN 55,212-2 e ne hanno osservato gli effetti sul cervello.

I ricercatori hanno lavorato con un modello murino e hanno scoperto che, dopo un'esposizione a lungo termine a questo farmaco, i roditori mostravano "significative menomazioni della memoria". In realtà non erano in grado di distinguere tra un oggetto con cui avrebbero dovuto familiarizzare e un oggetto appena introdotto.

Utilizzando tecniche di imaging cerebrale, i ricercatori hanno anche notato che questo farmaco colpisce le regioni cerebrali coinvolte nei processi di apprendimento, memorizzazione e accesso ai ricordi.

L'esposizione cronica a questa sostanza, spiega Sebastião e la squadra, influisce ulteriormente sul cervello, compromettendo la "comunicazione" tra le regioni del cervello che guidano l'apprendimento e la memoria.

"È importante sottolineare che" osserva Sebastião, "il nostro lavoro mostra chiaramente che l'assunzione prolungata di cannabinoidi, quando non utilizzati per ragioni mediche, ha un impatto negativo sulla funzione e sulla memoria del cervello".

"È importante capire che la stessa medicina può ristabilire un equilibrio in determinate condizioni patologiche, come nell'epilessia o nella sclerosi multipla, ma potrebbe causare squilibri marcati in individui sani".

Ana Sebastião

"Come per tutte le medicine, le terapie a base di cannabinoidi hanno non solo azioni benefiche legate alla malattia, ma anche effetti collaterali negativi", aggiunge.

Un bisogno di strategie preventive

Questi risultati derivano da precedenti ricerche condotte dal team di Sebastião, che ha anche scoperto che l'uso a lungo termine di cannabinoidi influenza la memoria di riconoscimento. Questo è il tipo di memoria che ci permette di ricordare persone o cose che abbiamo già incontrato.

Nel loro altro studio, i ricercatori hanno persino suggerito un modo per compensare questo risultato negativo: utilizzando un farmaco correlato alla caffeina.

"Questi risultati sono molto importanti per lo sviluppo di strategie farmacologiche volte a ridurre gli effetti collaterali cognitivi delle terapie a base di cannabinoidi attualmente utilizzate, che si sono dimostrate efficaci contro diversi disturbi del sistema nervoso", osserva Sebastião.

In futuro, gli scienziati sperano che una migliore comprensione degli effetti dannosi dei cannabinoidi porterà allo sviluppo di strategie per contrastarli.

"Questo lavoro offre preziose nuove informazioni sul modo in cui l'esposizione a lungo termine ai cannabinoidi ha un impatto negativo sul cervello", afferma il co-autore dello studio Neil Dawson.

"Comprendere questi meccanismi", aggiunge, "è fondamentale per capire in che modo l'esposizione a lungo termine ai cannabinoidi aumenta il rischio di sviluppare problemi di salute mentale e problemi di memoria, solo la sua comprensione consentirà di attenuarli".

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