Sangue / Ematologia

Che cos'è la claudicazione?

La claudicazione è dolore muscolare, crampi o affaticamento che si verificano in genere durante l’esercizio e scompare con il riposo.

La claudicazione è principalmente un sintomo di condizioni che riducono il flusso sanguigno nelle gambe, in particolare la malattia dell’arteria periferica (PAD).

Il termine claudicazione deriva dalla parola latina per zoppicare, che è “claudicare”. La claudicazione è anche comunemente definita claudicazione intermittente.

Questo articolo fornisce una panoramica della claudicatio, compresi i suoi sintomi, perché accade, i trattamenti e come gestire i sintomi a casa.

Sintomi

Nelle sue fasi iniziali, la claudicazione può causare una varietà di sensazioni nei muscoli che possono includere:

  • dolore
  • crampi
  • debolezza
  • stanchezza
  • dolorante
  • ardente
  • pesantezza o sensazione di “peso morto”

Inizialmente, la claudicazione causa spesso un dolore sordo e dolente al polpaccio. Il dolore o la sensazione iniziale può anche viaggiare o svilupparsi in altri gruppi muscolari, come:

  • coscia
  • natica
  • anca
  • piedi

Le persone con lavoro o hobby che comportano un intenso lavoro fisico o atleti che eseguono movimenti ripetitivi del braccio possono anche sviluppare sintomi di claudicazione negli avambracci e nelle mani.

I sintomi si verificano in genere durante l’esercizio muscolare e scompaiono con 1-2 minuti di riposo in piedi o entro 10 minuti, secondo un’altra fonte.

In alcuni casi, i sintomi si sviluppano inizialmente come debolezza o stanchezza durante l’esercizio. Quindi progrediscono verso sintomi più dolorosi senza un adeguato riposo.

Le persone che continuano ad allenarsi attraverso il loro disagio iniziale possono sperimentare:

  • intorpidimento
  • crampi muscolari gravi
  • difficoltà a camminare
  • danno ai tessuti molli, che causa dolore, tenerezza e zoppia temporanea
  • pelle fredda o scolorita
  • polso indebolito

La claudicazione tende a colpire solo una gamba o una gamba più dell’altra se entrambe sono coinvolte. I sintomi spesso peggiorano gradualmente nel corso degli anni, avanzando avanti e indietro tra i periodi di miglioramento e riacutizzazioni.

Sebbene i sintomi della claudicazione spesso peggiorino nel tempo, la quantità o il tipo di esercizio che li innesca tende a rimanere lo stesso. Tuttavia, con l’avanzare della claudicazione, i sintomi in genere diventano più gravi e possono verificarsi anche durante il riposo.

I seguenti fattori possono influenzare pesantemente la gravità e l’estensione dei sintomi di claudicatio:

  • eventuali condizioni sottostanti
  • modello e grado di restringimento o blocco
  • portata del sangue al letto muscolare interessato
  • velocità alla quale la condizione progredisce

Le cause

Il flusso sanguigno ridotto nelle arterie della parte inferiore del corpo o delle gambe è l’ultima causa di claudicatio.

Una riduzione del sangue è di solito un sintomo di condizioni occlusive aterosclerotiche. Queste sono condizioni in cui grassi, detriti e cellule immunitarie formano un accumulo chiamato placca che si attacca alle pareti dei vasi sanguigni.

La placca porta a restringimento, irrigidimento e indurimento delle arterie che riduce il flusso sanguigno.

Una delle condizioni più comuni che i medici associano alla claudicatio è la PAD, in cui i vasi sanguigni che alimentano le braccia o le gambe si sono ristretti. Le stime suggeriscono che tra il 10% e il 20% delle persone con PAD sperimentano la claudicatio.

I sintomi di solito insorgono durante l’esercizio quando le arterie compromesse non riescono a tenere il passo con l’aumento del flusso sanguigno e le richieste di ossigeno delle cellule muscolari.

Nei casi più gravi, il flusso sanguigno può essere così compromesso che i sintomi si manifestano anche durante il riposo.

Il rischio di sviluppare claudicazione aumenta con l’età, in particolare dai 45 ai 75 anni, con il rischio più elevato dai 65 ai 75 anni.

I maschi hanno il doppio delle probabilità rispetto alle femmine di sviluppare la claudicatio.

Alcuni altri fattori possono anche aumentare il rischio di claudicatio o peggiorare i sintomi, di solito indebolendo i vasi sanguigni e promuovendo lo sviluppo della placca.

In particolare, questi sono:

  • fumo
  • alta pressione sanguigna
  • diabete mellito
  • colesterolo alto
  • vivere uno stile di vita sedentario
  • obesità
  • storia familiare o predisposizione genetica

Diagnosi

Un medico può diagnosticare la claudicazione durante l’identificazione e il trattamento di una causa sottostante.

Per diagnosticare la claudicazione e le condizioni che la causano, un medico spesso:

  • controllare diversi punti del polso nelle gambe e nei piedi
  • rivedere la storia medica della persona
  • porre domande sui sintomi
  • eseguire un esame fisico
  • ordina un profilo lipidico di base per trovare i livelli di grassi circolanti
  • utilizzare un’ecografia Doppler per osservare il flusso sanguigno nell’area interessata
  • utilizzare l’indice caviglia-brachiale (ABI) per confrontare il rapporto tra la pressione sanguigna nella caviglia e il braccio. La claudicazione è comune con punteggi ABI tra 0,4 e 0,9
  • ordina una risonanza magnetica per cercare vasi sanguigni ristretti

Un medico può anche determinare la gravità della claudicazione per monitorare come progredisce. In alcuni sistemi di classificazione, la gravità della claudicazione è:

  • lieve con sintomi dopo aver camminato 900 piedi
  • moderato con sintomi dopo aver camminato 600 piedi
  • grave con sintomi dopo aver camminato 300 piedi

Trattamento

Il miglior trattamento per la claudicazione dipende dalla causa sottostante e dalla gravità o dall’entità dei sintomi.

Riposare restando fermi per alcuni minuti normalmente interromperà il dolore e il disagio causati dalla claudicatio da lieve a moderata.

Le persone con lieve claudicatio possono anche beneficiare di cambiamenti nello stile di vita per ridurre i fattori che possono peggiorare la condizione. Questi cambiamenti nello stile di vita includono:

Esercizio frequente e moderato

Nelle persone che possono esercitare, intraprendere un esercizio frequente e moderato può aumentare fino a che punto possono camminare e ridurre il loro dolore.

L’esercizio fisico aiuta anche i problemi sottostanti che possono peggiorare i sintomi, come:

  • inattività
  • diabete
  • alta pressione sanguigna
  • obesità

Alcune autorità raccomandano 30 minuti di camminata veloce ogni giorno, camminando fino a quando si manifestano i sintomi, quindi riposando e riprendendo a esercitare.

Si consiglia quindi a una persona di puntare lentamente a innescare i sintomi nei primi 5-7 minuti di cammino. Possono farlo aumentando la velocità della camminata o il gradiente nel tempo.

Smettere di fumare

Il fumo danneggia il rivestimento dei vasi sanguigni, riduce i livelli di grassi buoni o lipoproteine ​​ad alta densità (HDL) nei vasi sanguigni e aumenta i livelli di grassi cattivi o lipoproteine ​​a bassa densità (LDP).

Il fumo promuove anche la coagulazione del sangue dannosa. La nicotina, il principio attivo del tabacco, aumenta la pressione sanguigna.

Smettere di fumare può rallentare la progressione della malattia e aumentare la distanza a piedi nelle persone con condizioni che causano claudicatio, come la PAD.

Segui una dieta salutare

I grassi saturi e trans possono aumentare i livelli di colesterolo e il rischio di sviluppare placca nei vasi sanguigni.

Il sodio può disidratare il corpo e causare ipertensione. L’alcol può anche aumentare la pressione sanguigna.

Mangiare una dieta a base di verdure, frutta, cereali integrali e grassi insaturi da latticini a basso contenuto di grassi, noci, semi e pesce può di solito migliorare i livelli di colesterolo e pressione sanguigna.

Gestire lo stress

Lo stress cronico o grave può alterare il sangue e il sistema nervoso. Ridurre lo stress con attività rilassanti, come yoga, meditazione, stare all’aperto o parlare con un amico, può aiutare a ridurre lo stress.

Perdere peso

Perdere peso può migliorare i sintomi riducendo il carico di lavoro sulla parte inferiore del corpo. L’obesità e l’inattività sono anche fattori di rischio per la claudicatio.

Calze a compressione o dispositivi

La compressione dei tessuti e delle vene nelle gambe può migliorare la circolazione sanguigna e linfatica per alleviare i sintomi di claudicatio.

In uno studio del 2015, 18 persone con dolore da claudicazione hanno indossato dispositivi intermittenti, pneumatici per la compressione del polpaccio e del piede per 2 ore al giorno per 16 settimane.

Alla fine, hanno avuto meno dolore a riposo, miglioramento del tempo di camminata prima dell’inizio del dolore, oltre a miglioramenti del dolore corporeo, della funzione fisica e della guarigione.

farmaci

I casi più gravi di claudicazione richiedono spesso farmaci o interventi chirurgici. A seconda della causa sottostante e dei singoli fattori, ci sono alcune opzioni comuni per casi gravi o in peggioramento.

Le opzioni includono farmaci antipiastrinici, come aspirina, clopidogrel o cilostazolo. Questi medicinali possono aiutare a prevenire l’aggregazione delle piastrine nel sangue in coaguli o placche e la crescita.

In generale, i medici possono raccomandare 75-325 milligrammi al giorno di aspirina per la maggior parte delle persone con claudicatio.

Clopidogrel è il migliore per coloro che non possono assumere aspirina e il cilostazolo è adatto solo in casi limitati.

Le persone con ipertensione, colesterolo alto o diabete possono anche usare farmaci di gestione come ACE-inibitori, statine o metformina.

Angioplastica

L’angioplastica prevede l’apertura dell’arteria ristretta mediante un palloncino. Un chirurgo inserirà quindi un tubo chiamato uno stent per mantenere l’arteria aperta a lungo termine.

Intervento di bypass

La chirurgia di bypass è di solito l’ultima risorsa. Questo intervento prevede la creazione di una deviazione temporanea per il sangue per viaggiare intorno all’arteria colpita.

Questo intervento prevede l’utilizzo di una vena naturale o di un innesto sintetico. Non rimuove o cura i blocchi.

Integratori e sostanze nutritive

Sebbene ci siano poche prove della loro efficacia, diversi integratori a base di erbe e sostanze nutritive possono anche aiutare a ridurre la gravità o la progressione dei sintomi di claudicatio, come:

  • Acidi grassi Omega-3: questi nutrienti possono aiutare a ridurre la pressione sanguigna e i livelli di colesterolo, rendendo il sangue meno denso e più facile da pompare. Gli effetti possono iniziare a manifestarsi entro 1–4 mesi dall’uso continuo.
  • Vitamina E: gli antiossidanti chiamati tocoferoli e tocotrienolo possono aiutare a migliorare la tolleranza all’esercizio prevenendo l’azione dei radicali liberi che può danneggiare le cellule durante i periodi di flusso sanguigno ridotto o ossigeno.
  • Aglio: un ingrediente attivo nell’aglio chiamato allicina può abbassare i livelli di colesterolo e inibire l’adesione piastrinica. Tuttavia, per ottenere questi benefici, potrebbe essere necessario assumere dosi molto elevate (7+ spicchi al giorno).

complicazioni

Casi gravi, di solito a lungo termine di claudicatio possono causare gravi complicazioni, tra cui:

  • dolore costante
  • difficoltà a camminare, esercitare o fare attività quotidiane
  • piaghe e ferite della pelle a lenta guarigione
  • pelle cronicamente fredda e scurita
  • la perdita di capelli
  • impotenza
  • gravi infezioni della pelle, come la cancrena

In rari casi, le persone con claudicatio grave o non trattato o infezioni possono anche sperimentare:

  • amputazione
  • disabilità permanente
  • attacco di cuore
  • ictus

Sommario

La claudicazione provoca dolore o disagio nella parte inferiore del corpo durante l’esercizio che si risolve rapidamente con il riposo. Si presenta come un sintomo di altre condizioni mediche, più comunemente quelle che restringono, bloccano o induriscono i vasi sanguigni.

I sintomi della claudicazione possono rimanere stabili, peggiorare negli anni o improvvisamente diventare così gravi da causare disabilità, a seconda della causa. Tuttavia, diversi cambiamenti nello stile di vita, farmaci e altre opzioni di trattamento sembrano rallentare la progressione della condizione o ridurre la gravità dei sintomi.

Le persone con segni e sintomi di claudicazione dovrebbero parlare al più presto con un medico per ridurre il rischio di complicanze.

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