Orecchio, naso e gola

Che cosa causa un mal di gola cronico?

Molti problemi di salute possono causare un mal di gola cronico, comprese allergie, infezioni e condizioni di base. Identificare la causa è il primo passo verso la ricezione del trattamento giusto ed evitare qualsiasi innesco.

Il dolore cronico alla gola è spesso causato da infezioni persistenti della gola, irritanti o allergeni nell’aria o condizioni di aria secca. Le persone con allergie o asma possono essere particolarmente sensibili a questi trigger.

Alcune cause di un mal di gola cronico richiedono un trattamento medico. Consultare un medico se il mal di gola dura più di 5-10 giorni.

In questo articolo, consideriamo le ragioni comuni per cui si sviluppa un mal di gola cronico.

fumo

L’inalazione di fumo irrita i tessuti sensibili che rivestono la gola. Questa irritazione deriva dall’inalazione di aria calda e secca e sostanze chimiche tossiche nel fumo di tabacco. Le persone che fumano regolarmente possono avvertire un mal di gola che non va via.

Fumare rende anche una persona più suscettibile alle condizioni di salute che può causare mal di gola, compreso raffreddore, influenza e infezioni del tratto respiratorio. Questo perché il fumo indebolisce il funzionamento del sistema immunitario. Aumenta anche il rischio di una persona di cancro alla gola e un mal di gola duraturo può essere un sintomo della malattia.

Se una persona fuma e sviluppa un mal di gola che non va via o viene e va regolarmente, dovrebbero vedere il loro medico. Un medico può anche fornire assistenza a chiunque voglia smettere.

Inquinamento dell’aria

Lo smog e l’inquinamento atmosferico sono comuni nelle grandi città e nelle aree vicine a fabbriche industriali o centrali elettriche. Respirare lo smog o l’inquinamento atmosferico ha conseguenze simili sulla salute di inalare il fumo di una sigaretta. Inalazione di smog nei giorni caldi può essere particolarmente dannoso.

Le persone che respirano aria inquinata possono manifestare sintomi come:

  • dolore al petto
  • mal di gola
  • tosse
  • altri sintomi di asma

allergie

Gli allergeni sono sostanze che causano una reazione allergica. Gli allergeni possono includere alimenti, polline e prodotti chimici nei prodotti per la pulizia o cosmetici, per esempio.

Le persone con allergie stagionali possono notare un’irritazione alla gola duratura durante i mesi caldi e in altri momenti in cui il numero di pollini è alto.

Le allergie possono causare gocciolamento postnasale, che comporta l’eccesso di muco drenante lungo la parte posteriore del passaggio nasale in gola. La gocciolamento postnasale può causare un mal di gola persistente e crudo.

I raffreddori e l’influenza, le reazioni ai farmaci e alcune condizioni meteorologiche possono anche innescare un gocciolamento postnasale.

Una persona allergica a una sostanza dispersa nell’aria come polline, erba o muffa può manifestare uno dei seguenti sintomi quando esposta all’allergene:

  • prurito agli occhi
  • un naso che cola
  • tosse e starnuti
  • occhi pieni di lacrime
  • gocciolamento nasale

Respirando attraverso la bocca

Una persona può sviluppare un mal di gola dal respiro attraverso la bocca per un lungo periodo. Questo è più probabile che si verifichi mentre una persona dorme.

Una persona può respirare attraverso la bocca durante la notte se si sveglia con una bocca secca che va via dopo aver bevuto o mangiato.

Le ostruzioni al passaggio nasale – dalle tonsille dilatate o al muco in eccesso, per esempio – possono far respirare una persona attraverso la bocca mentre dorme.

Chiunque si sveglia costantemente con mal di gola dovrebbe consultare un medico.

Infezioni virali e batteriche

Un raffreddore o un’influenza persistenti possono causare dolore alla gola per settimane dopo che l’infezione principale ha iniziato a diminuire.

I raffreddori e l’influenza sono causati da virus e le infezioni virali sono la causa più comune di mal di gola. Di solito vanno via da soli con il tempo.

In caso contrario, una infezione batterica – come mal di gola – potrebbe essere il problema di fondo. Gli antibiotici possono trattare le infezioni batteriche, ma non cureranno le infezioni causate dai virus.

Tonsillite

La tonsillite è un’infezione alla gola che causa infiammazione. Sia i virus che i batteri possono causare tonsillite.

I bambini sono più inclini alla tonsillite, ma possono colpire persone di qualsiasi età. Il trattamento dipenderà dal fatto che l’infezione sia batterica o virale.

Alcuni sintomi aggiuntivi di tonsillite includono:

  • tonsille rosse o gonfie
  • la febbre
  • brividi
  • difficoltà a deglutire
  • una voce rauca o graffiante
  • un forte mal di gola
  • macchie gialle o bianche sulle tonsille
  • alito cattivo

mononucleosi

La mononucleosi, tipicamente denominata mono, può durare fino a 2 mesi. Mono spesso provoca sintomi simil-influenzali, che possono includere mal di gola.

In alcuni casi, il mal di gola dura per tutta la durata dell’infezione.

Ascesso peritonsillare

Un ascesso peritonsillare risulta da un’infezione batterica della tonsilla.

Un ascesso peritonsillare può svilupparsi quando la tonsillite non guarisce completamente. L’ascesso si forma come una protuberanza piena di pus su una tonsilla e l’infezione si diffonde quindi al tessuto circostante.

I sintomi di un ascesso peritonsillare sono molto simili a quelli della tonsillite, ma sono spesso molto più gravi. Se una persona riceve un trattamento per tonsillite, ma l’infezione non sembra andare via, dovrebbero consultare un medico.

Gonorrea

La gonorrea è un’infezione molto comune a trasmissione sessuale negli Stati Uniti. Il batterio Neisseria gonorrhoeae lo causa.

Oltre ad interessare i genitali, la gonorrea può svilupparsi anche in gola, dopo il sesso orale.

Reflusso acido

Il reflusso acido si verifica quando un muscolo nella parte superiore dello stomaco si indebolisce e perde acido nell’esofago, che è il tubo che collega la bocca e lo stomaco.

Questo provoca una dolorosa sensazione di bruciore nota come bruciore di stomaco.

Reflusso acido può causare mal di gola. Chiunque sospetti di avere un reflusso acido dovrebbe parlare con il proprio medico di trattamenti. Nel tempo, può danneggiare l’esofago e causare ulteriori problemi di salute.

Ulteriori informazioni su mal di gola e reflusso acido.

Un sistema immunitario indebolito

Una persona con un sistema immunitario indebolito ha più probabilità di sperimentare un mal di gola cronico. Questo perché il loro corpo è meno in grado di combattere le infezioni quando batteri e virus entrano nel corpo.

Se una persona ha una delle seguenti condizioni, potrebbe avere una funzione indebolita del sistema immunitario:

  • artrite reumatoide
  • lupus
  • HIV
  • AIDS
  • cancro e altre condizioni che richiedono la chemioterapia

Cancro alla gola

Il cancro alla gola, che è anche chiamato cancro della laringe, può causare un mal di gola cronico.

Alcuni altri sintomi del cancro laringeo includono:

  • raucedine o cambiamenti di voce
  • tosse costante
  • difficoltà o dolore durante la deglutizione
  • problema respiratorio
  • perdita di peso
  • un nodulo o una massa nel collo

Se il cancro inizia a svilupparsi sopra la casella vocale, le persone potrebbero non notare raucedine o cambiamenti di voce.

L’American Cancer Society consiglia di consultare un medico se la raucedine o altri cambiamenti di voce durano per più di 2 settimane.

Quando vedere un dottore

Una persona dovrebbe vedere un medico se un mal di gola dura più di 5-10 giorni, secondo l’American Academy of Otolaryngology – Head and Neck Surgery.

I mal di gola sono spesso facili da diagnosticare e curare. Tuttavia, rivolgersi immediatamente a un medico se si verifica uno dei seguenti eventi:

  • una febbre alta
  • difficoltà a girare la testa
  • gonfiore alla gola che altera la respirazione, la conversazione o la deglutizione
  • forte dolore su un lato della gola e gonfiore delle ghiandole
  • un nodulo o un’ostruzione nella gola

Le persone possono spesso alleviare il dolore di un mal di gola usando trattamenti da banco e rimedi casalinghi.

Leggi circa 15 rimedi naturali per il mal di gola.

Sommario

Mal di gola sono comuni e possono derivare da una varietà di condizioni e malattie.

Se il mal di gola si verifica frequentemente o diventa persistente – dura più di 5-10 giorni – parla con un medico.

Un medico può determinare la causa e suggerire trattamenti efficaci.

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