Psicologia / Psichiatria

Che aspetto ha una relazione sana e aperta?

In una cultura che favorisce la monogamia, è possibile per le coppie avere relazioni aperte che funzionano? Ricerche recenti che hanno utilizzato un nuovo framework per esplorare tipi di monogamia e nonmonogamia suggeriscono che relazioni nonmonogame aperte e consensuali possono essere sane e soddisfacenti.

Il nuovo studio non trae conclusioni radicali su relazioni aperte di successo. Invece, i risultati identificano le condizioni che possono promuovere relazioni consensuali nonmonogame e quelle che possono metterle a dura prova.

Queste condizioni riguardano la misura in cui vi è consenso reciproco, conforto e – forse soprattutto – comunicazione sul sesso con altre persone.

Un recente articolo del Journal of Sex Research fornisce un resoconto completo dello studio e dei suoi risultati.

“Sappiamo che la comunicazione è utile a tutte le coppie”, afferma l’autore senior dello studio Ronald D. Rogge, Ph.D., professore associato di psicologia all’Università di Rochester a New York.

“Tuttavia”, continua, “[comunicazione] è fondamentale per le coppie in relazioni non monogame mentre affrontano le sfide extra di mantenere una relazione non tradizionale in una cultura dominata dalla monogamia.”

Tre dimensioni dell’impegno

Uno studio del 2016 suggerisce che circa 1 persona su 5 negli Stati Uniti intrattiene relazioni aperte a un certo punto della sua vita.

Nonostante questa statistica relativamente alta, una cultura che favorisce la monogamia può rappresentare una sfida per le coppie non monogame che cercano di introdurre nuovi partner sessuali nella relazione.

Tali coppie dovrebbero, ad esempio, proteggersi a vicenda da potenziali sentimenti di gelosia e giudizio altrui, notano gli autori dello studio.

Precedenti studi in questo settore hanno prodotto risultati contrastanti. La ragione di ciò potrebbe essere che i framework che hanno usato per comprendere le relazioni non tradizionali hanno avuto la tendenza a focalizzarsi solo su una o due dimensioni, ad esempio monogame o non monogame.

Per sondare queste incoerenze e ottenere nuove intuizioni sulla natura delle relazioni non monogame e monogame, i ricercatori dietro il nuovo studio hanno escogitato un modello di impegno che abbraccia tre dimensioni: consenso reciproco, comunicazione e conforto.

Consenso, comunicazione e conforto

Nel loro documento di studio, gli autori spiegano perché considerano queste tre condizioni – a cui si riferiscono come il modello Triple C – come elementi costitutivi fondamentali di relazioni sane.

Citando altri studi, sostengono che le condizioni descrivono un “processo adattivo che contribuirebbe a proteggere le relazioni dagli effetti avversi delle vulnerabilità durature e degli eventi stressanti nel tempo”.

Definiscono il consenso reciproco come una condizione in cui entrambi i partner concordano esplicitamente la natura della loro relazione. Ad esempio, ci deve essere l’esclusività sessuale? Questa decisione si applicherebbe anche all’esclusività emotiva? E quali tipi di altri partner sessuali sarebbero ammessi?

La dimensione della comunicazione copre la discussione in corso sulla relazione e sui suoi confini. Mentre è una pietra miliare importante di qualsiasi relazione, i ricercatori sostengono che la comunicazione specifica sul sesso con altre persone ha un ruolo centrale nelle relazioni aperte.

La comunicazione consente, ad esempio, alle coppie di negoziare regole sul sesso al di fuori della relazione “mantenendo alti livelli di rispetto e considerazione nei confronti dei sentimenti reciproci”, scrivono gli autori.

Il comfort, ad esempio, include se i partner sentono di dover accettare una relazione aperta anche se vogliono davvero che sia monogama.

Una domanda in relazione al conforto porrebbe quanto sarebbe sconvolto l’individuo se sapesse che il suo partner stava facendo sesso con altre persone o quanto potrebbe essere turbato se fosse il contrario. Entrambi i partner non essendo molto turbati significherebbero alti livelli di conforto reciproco.

Cinque tipi di relazione

Per lo studio, il team ha analizzato le risposte di 1.658 persone nelle relazioni che hanno completato un questionario online che includeva elementi all’interno del Modello Triple C.

Quasi quattro degli intervistati su cinque erano bianchi e circa i due terzi avevano 20 e 30 anni. Quasi il 70% si è descritto come una donna, e la maggior parte ha affermato di avere relazioni a lungo termine – in media, queste andavano avanti da quasi 4,5 anni.

I ricercatori hanno organizzato i partecipanti in cinque gruppi in base al tipo di relazione che hanno descritto. Il tipo di relazione di ciascun gruppo è il seguente:

  • Relazione monogama: nella fase iniziale.
  • Relazione monogama: nella fase successiva.
  • Relazione consensuale nonmonogama: nessuno dei due partner è interessato a rimanere monogamo e ci sono alti livelli di mutuo consenso, conforto e comunicazione sul sesso con altre persone.
  • Relazione parzialmente aperta: opinioni contrastanti sulla monogamia e livelli inferiori di consenso reciproco, conforto e comunicazione.
  • Relazione unilaterale: un partner vuole la monogamia, mentre l’altro fa sesso con altre persone. C’è un basso consenso reciproco e conforto e quasi nessuna comunicazione sul sesso al di fuori della relazione.

I risultati hanno rivelato che i gruppi non monogami e consensuali nonmonogami sembravano avere un alto funzionamento sia nelle loro relazioni che come individui.

Al contrario, i gruppi di relazione parzialmente aperti e unilaterali hanno dimostrato livelli inferiori di funzionamento.

La segretezza sul sesso con gli altri può essere “tossica”

Sono stati segnalati rapporti salutari da entrambi i gruppi monogami. Questi gruppi presentavano anche alcuni dei livelli più bassi di angoscia e solitudine.

Entrambi i gruppi monogami e il gruppo consensuale non monogamo hanno riportato livelli di angoscia e solitudine altrettanto bassi. Inoltre, questi gruppi hanno riportato alti livelli di soddisfazione in relazione alle loro esigenze, relazioni e sesso.

La ricerca della sensazione sessuale era più bassa nei gruppi monogami e più alta nei tre gruppi non monogami. Gli individui nei gruppi non monogami erano anche i più propensi a riferire di avere un’infezione a trasmissione sessuale.

Nel complesso, il gruppo unilaterale ha avuto la più alta percentuale di persone insoddisfatte delle loro relazioni. Questi individui comprendevano il 60% del gruppo, quasi tre volte più alto delle proporzioni nei gruppi monogami e consensuali non monogami.

I ricercatori avvertono che una limitazione del loro studio è che hanno guardato un’istantanea in tempo. Un altro studio che ha utilizzato lo stesso modello ma ha seguito le persone per qualche tempo potrebbe giungere a conclusioni diverse.

La linea di fondo dei risultati sembra essere che, indipendentemente dal tipo di relazione aperta, senza consenso reciproco, conforto e comunicazione, il sesso al di fuori della relazione può essere sentito come un tradimento e può mettere a dura prova la coppia.

“La segretezza che circonda l’attività sessuale con gli altri può diventare troppo facilmente tossica e portare a sentimenti di abbandono, insicurezza, rifiuto, gelosia e tradimento, anche in relazioni nonmonogame.”

Ronald D. Rogge, Ph.D.

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