Cancro ovarico

Cancro ovarico: le nuove pillole anticoncezionali possono ridurre il rischio

Un nuovo studio su larga scala pubblicato su The BMJ suggerisce che le nuove pillole anticoncezionali possono ridurre significativamente il rischio di cancro ovarico tra le giovani donne.

Negli Stati Uniti, il cancro ovarico ha il più alto tasso di mortalità di tutti i tumori ginecologici, secondo il Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Nel 2014, ad esempio, si sono verificati oltre 21.000 nuovi casi di cancro ovarico, di cui almeno 14.000 hanno causato la morte.

Ricerche precedenti hanno suggerito che i contraccettivi orali combinati, ovvero le pillole anticoncezionali che contengono sia estrogeni sia progestinici, possono ridurre il rischio di cancro ovarico nelle donne in età riproduttiva.

Inoltre, questi effetti benefici sono durati per anni dopo che le donne li hanno interrotti, hanno notato gli studi.

Tuttavia, questi risultati passati si applicavano ai contraccettivi più anziani che avevano quantità maggiori di estrogeni e contenevano forme più vecchie di progestinico. Si sapeva poco degli effetti delle pillole più recenti.

Una nuova ricerca mirava a colmare questa lacuna di conoscenze studiando gli effetti delle nuove pillole anticoncezionali sul rischio di cancro ovarico.

Lisa Iversen, ricercatrice presso l'Institute of Applied Health Sciences presso l'Università di Aberdeen nel Regno Unito, ha guidato il nuovo studio. Lei è anche l'autore corrispondente del documento.

Studio di contraccettivi e cancro ovarico

Iversen e colleghi hanno esaminato i dati disponibili su quasi 1,9 milioni di donne danesi che avevano tra i 15 ei 49 anni.

I ricercatori hanno esaminato diversi database nazionali danesi e studiato l'effetto di contraccettivi ormonali combinati e solo progestinici.

Le donne erano raggruppate in "non utenti" – cioè donne a cui non era stata prescritta alcuna contraccezione ormonale – "utilizzatori attuali o recenti" – che descrivono donne che stavano assumendo pillole anticoncezionali o avevano smesso di assumerle fino a 1 anno prima – e, infine, "ex utenti" – cioè, le donne che avevano interrotto l'uso più di 1 anno prima dello studio.

Approssimativamente l'86 percento dei contraccettivi orali usati dalle donne erano pillole combinate.

I ricercatori hanno tenuto conto di fattori come l'età delle donne e il numero di volte in cui erano stati incinti; hanno anche applicato il cosiddetto modello di regressione di Poisson per analizzare statisticamente il rischio di cancro ovarico tra i diversi gruppi.

Le pillole hanno prevenuto il 21 percento dei tumori ovarici

I ricercatori hanno concluso che le donne che non avevano mai usato contraccettivi ormonali avevano la più alta incidenza di cancro ovarico.

Nello specifico, i ricercatori hanno trovato 7,5 casi ogni 100.000 anni-persona tra le donne che non avevano mai usato pillole anticoncezionali, mentre nei rimanenti gruppi di donne l'incidenza era di 3,2 per 100.000 anni-persona.

Ciò significa, spiegano gli autori, che "l'uso della contraccezione ormonale ha impedito il 21 (percentuali) di tumori ovarici nella popolazione dello studio".

Iversen e colleghi spiegano, "L'uso di contraccettivi ormonali combinati contemporanei è associato a una riduzione del rischio di cancro ovarico nelle donne in età riproduttiva – un effetto correlato alla durata d'uso, che diminuisce dopo l'interruzione dell'uso". Aggiungono:

"Sulla base dei nostri risultati, i contraccettivi ormonali combinati contemporanei sono ancora associati a un ridotto rischio di cancro ovarico nelle donne in età riproduttiva, con modelli simili a quelli osservati con i precedenti prodotti orali combinati".

I ricercatori non hanno trovato alcuna prova significativa delle differenze tra i marchi di contraccezione, né erano in grado di stabilire se le pillole di solo progestinico avessero gli stessi effetti benefici.

"(T) qui non ci sono prove sufficienti per suggerire una protezione simile tra gli utenti esclusivi di prodotti a base di progestinici", scrivono gli autori.

Iversen e colleghi avvertono anche che questo studio non può stabilire la causalità. Tuttavia, sottolineano il fatto che i risultati supportano precedenti ricerche sulle pillole anticoncezionali più vecchie.

Gli anticoncezionali orali rimangono molto popolari in tutto il mondo e negli Stati Uniti le stime del 2014 mostrano che oltre 9.500.000 donne in età riproduttiva hanno usato la pillola nell'ultimo mese.

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