Cancro / Oncologia

Cancro: la terapia protonica ha meno effetti collaterali rispetto alla radiazione a raggi X.

Una nuova ricerca rileva che mentre i tassi di guarigione per la terapia a raggi X e la terapia protonica sono gli stessi nel trattamento del cancro, il rischio di gravi effetti collaterali è molto più basso con la terapia protonica.

Secondo le stime dell’American Cancer Society, nel 2019, i medici avranno diagnosticato 1.762.450 nuovi casi di cancro e 606.880 persone moriranno a causa della malattia.

La radiazione a raggi X è una delle terapie più comuni per il cancro, sia che la malattia sia nelle sue fasi iniziali sia che il tumore si sia diffuso. Sebbene efficace, la radioterapia ha una vasta gamma di effetti collaterali.

Questi possono includere affaticamento, irritazione della pelle, febbre, nausea, vomito e diarrea, così come cambiamenti nell’appetito o difficoltà a mangiare e deglutire.

Una nuova ricerca suggerisce che la terapia protonica, nota anche come terapia con fascio di protoni, può avere effetti collaterali minori e meno gravi rispetto alla radiazione a raggi X.

Il Dr. Brian C. Baumann, un radiologo oncologo presso la Washington University School of Medicine, a St. Louis, MO, è l’autore principale del nuovo studio. Il dott. Baumann e colleghi presenteranno i loro risultati alla riunione annuale dell’American Society of Clinical Oncology, che si terrà a Chicago, Illinois.

Gli effetti collaterali rischiano di essere “sostanzialmente” più piccoli

Il Dr. Baumann e il team hanno esaminato quasi 1.500 persone con varie forme di cancro, come il cancro del polmone, del cervello, della testa e del collo, così come i tumori gastrointestinali e ginecologici.

I pazienti stavano ricevendo una combinazione di chemioterapia e radioterapia, che è un protocollo di trattamento che di solito cura il cancro che non si è ancora diffuso al resto del corpo.

I ricercatori hanno confrontato le esperienze dei pazienti che hanno ricevuto la chemioradioterapia con protoni con quelli che hanno ricevuto fotone – radiografia – chemioradioterapia.

Hanno raccolto dati sugli effetti collaterali dei pazienti e sull’esperienza dei trattamenti durante tutto il periodo di studio, adattandosi all’età e alle comorbidità. Gli scienziati si sono concentrati sugli effetti collaterali di grado 3, che sono così gravi da richiedere il ricovero in ospedale.

Lo studio ha rilevato che il rischio relativo di gravi effetti collaterali entro 90 giorni di trattamento era di due terzi inferiore per le persone che hanno ricevuto la terapia protonica, rispetto a quelli che hanno ricevuto radiazioni a raggi X.

In particolare, solo il 45 – o il 11,5% – delle 391 persone che hanno ricevuto la terapia protonica ha avuto un grave effetto collaterale entro 90 giorni dall’inizio del trattamento.

In confronto, 301 delle 1.092 persone che hanno ricevuto la terapia a raggi X – o il 27,6% – hanno avuto un grave effetto collaterale nello stesso periodo di tempo.

Inoltre, lo studio non ha trovato una differenza statisticamente rilevante nei tassi di sopravvivenza, il che significa che la terapia con protoni è stata altrettanto efficace come trattamento delle radiazioni a raggi X.

“La terapia protonica è stata associata ad una sostanziale riduzione dei tassi di gravi effetti collaterali acuti – quelli che causano ospedalizzazioni non pianificate o viaggi al pronto soccorso – rispetto ai fotoni convenzionali, o raggi X, radiazioni per i pazienti trattati con radiazioni concomitanti e chemioterapia “.

Dr. Brian Baumann

“Mentre ci sono stati altri studi che suggeriscono che la terapia protonica può avere meno effetti collaterali, siamo stati in qualche modo sorpresi dalla grande entità del beneficio”, continua il ricercatore, aggiungendo che i pazienti nel gruppo dei protoni erano, in media, 5 anni più anziani di quelli nel gruppo radiografico.

Secondo le conoscenze degli autori, questo è il primo grande studio a confrontare gli effetti collaterali delle radiazioni a raggi X e della terapia protonica.

I ricercatori spiegano anche perché la terapia con protoni è più precisa della terapia a raggi X e comporta meno rischi di danneggiare il tessuto sano intorno al tumore.

I protoni sono particelle pesanti che sono caricate positivamente e si fermano una volta raggiunto il bersaglio. Al contrario, i raggi X sono fatti di fotoni, che sono particelle con quasi nessuna massa.

La leggerezza dei fotoni consente loro di viaggiare facilmente attraverso il corpo, ma anche attraverso i tessuti sani in uscita, dopo che hanno colpito il bersaglio.

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