Cancro / Oncologia

Cancro: i probiotici rendono l'immunoterapia meno efficace?

L'immunoterapia è un trattamento per il cancro con diversi benefici. Per questo motivo, migliorare la sua efficacia è vitale. Nello studio del microbioma intestinale, gli scienziati hanno trovato risultati piuttosto insoliti.

L'immunoterapia contro il cancro è un campo relativamente giovane.

Tuttavia, ha il potenziale per la remissione a lungo termine e gli effetti collaterali meno probabili.

Secondo il Cancer Research Institute, gli scienziati hanno dimostrato che è efficace nel trattamento di tumori resistenti sia alla chemioterapia che alla radioterapia.

L'immunoterapia agisce aiutando il sistema immunitario a combattere la malattia. Le cellule tumorali normalmente non vengono rilevate dal sistema immunitario, ma il trattamento utilizza droghe e altre sostanze per produrre una risposta più forte.

Gli inibitori del checkpoint sono un tipo di immunoterapia. Influenzano la capacità delle cellule tumorali di schivare gli attacchi del sistema immunitario. Tuttavia, funzionano solo per il 20-30% delle persone affette da cancro.

Gli scienziati hanno recentemente scoperto che il microbioma intestinale, che comprende trilioni di microrganismi intestinali, ha la capacità di controllare il sistema immunitario.

Un gruppo di ricercatori del Parker Institute for Cancer Immunotherapy di San Francisco, in California, e del MD Anderson Cancer Center dell'Università del Texas a Houston hanno esaminato se questo potrebbe avere un impatto sui tassi di successo dell'immunoterapia.

Un risultato sorprendente

Lo studio preliminare è il primo a esaminare il legame tra immunoterapia, microbioma intestinale e dieta nelle persone affette da cancro. In totale, hanno preso parte 113 persone con melanoma metastatico che avevano iniziato il trattamento presso MD Anderson.

Gli scienziati hanno presentato i loro risultati ai recenti incontri annuali dell'American Association for Cancer Research, svoltisi ad Atlanta, GA.

I partecipanti hanno compilato un sondaggio sullo stile di vita relativo alla loro dieta, ai farmaci e all'uso di integratori. I ricercatori hanno anche analizzato i loro campioni fecali per costruire un'immagine di ogni singolo microbioma intestinale. Hanno anche monitorato i progressi nel trattamento dei partecipanti.

Una scoperta sorprendente è venuta alla luce. Assumere integratori probiotici da banco correlati con una probabilità inferiore del 70% di rispondere all'immunoterapia con inibitori del checkpoint. Quasi la metà (42%) dei partecipanti ha riferito di aver assunto tali supplementi.

I ricercatori hanno anche notato una relazione tra i probiotici e la diversità del microbioma intestinale inferiore. Gli scienziati l'avevano già visto nelle persone con tumori che rispondevano male all'immunoterapia.

"La percezione generale è (che i probiotici) rendono il vostro microbioma più sano", dice la prima autrice dello studio Christine Spencer, ricercatrice presso il Parker Institute. "Mentre sono necessarie ulteriori ricerche, i nostri dati suggeriscono che potrebbe non essere il caso per i malati di cancro".

Manipolazione del microbioma intestinale

Anche le scelte alimentari hanno avuto un impatto. Le persone che hanno mangiato una dieta ricca di fibre avevano cinque volte più probabilità di rispondere all'immunoterapia e avevano più batteri legati a una risposta positiva.

Le persone con una dieta ricca di zuccheri aggiunti e carne lavorata, d'altra parte, avevano meno di questi batteri.

Spencer e la squadra sono rimasti meno scioccati da questo risultato. "L'assunzione di una dieta ricca di fibre ha dimostrato a lungo di avere benefici per la salute", spiega. "In questo caso, vediamo segni che è anche legato a una migliore risposta all'immunoterapia del cancro: sicuramente un'altra buona ragione per caricarsi di cereali integrali, verdure e frutta".

Nel complesso, lo studio può in parte spiegare perché alcuni tumori non rispondono bene al trattamento immunoterapico. Suggerisce anche che determinati fattori dietetici – specialmente un'attenta considerazione degli integratori probiotici – possono avere un impatto sui tassi di successo.

Spencer ammette che migliorare l'efficacia dell'immunoterapia potrebbe non essere così semplice. "Ma questo studio", afferma, "indica che la dieta svolge un ruolo nella risposta immunitaria attraverso il microbioma intestinale e speriamo che questi risultati stimolino ulteriori studi su questo argomento nella comunità di ricerca sul cancro".

Altre prove stanno iniziando. Uno sta attualmente utilizzando una pillola orale nel tentativo di influenzare positivamente il microbioma intestinale e la risposta immunitaria.

Lo staff di MD Anderson ne sta pianificando un altro che esaminerà gli effetti delle diverse diete sulle persone malate di cancro.

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