Tumori della testa e del collo

Cancro alla tiroide: un nuovo test potrebbe ridurre interventi chirurgici non necessari

Un nuovo test che cerca un’impronta molecolare nelle biopsie con ago potrebbe aiutare a migliorare la diagnosi del cancro alla tiroide e ridurre gli interventi chirurgici non necessari, secondo una nuova ricerca.

Un recente documento PNAS descrive il nuovo test e come è stato eseguito in uno studio pilota.

I risultati hanno mostrato che il nuovo metodo è più veloce e circa i due terzi più accurato di quelli su cui i medici attualmente fanno affidamento per diagnosticare il cancro alla tiroide.

I ricercatori affermano che ora sono necessari studi più ampi per convalidare questi primi risultati prima che i medici possano iniziare a utilizzare il nuovo test come parte della diagnosi clinica di routine del carcinoma tiroideo.

Se gli studi più ampi confermassero i risultati, il nuovo test potrebbe impedire ogni anno negli Stati Uniti migliaia di inutili rimozioni parziali o totali della tiroide.

Molti pazienti sottoposti a rimozione tiroidea devono sottoporsi a terapia ormonale sostitutiva per il resto della vita.

“Se potessimo impedire alle persone di avere un intervento chirurgico di cui non hanno bisogno e consentire loro di avere una diagnosi più precisa”, afferma la co-senior autrice dello studio Livia S. Eberlin, Ph.D., assistente professore di chimica e medicina diagnostica presso The Università del Texas ad Austin, “possiamo migliorare le cure per i pazienti e ridurre i costi per il sistema sanitario”.

Le diagnosi di cancro alla tiroide sono aumentate

La tiroide è una ghiandola a forma di farfalla nella base della gola sotto la mela di Adamo, o cartilagine tiroidea. La ghiandola ha un ruolo importante nel sistema endocrino.

Con l’aiuto di iodio, la ghiandola tiroidea rilascia ormoni che controllano il metabolismo, la frequenza cardiaca, la temperatura corporea e la pressione sanguigna.

Dal 1992, i tassi annuali di diagnosi di cancro alla tiroide negli Stati Uniti sono passati da 6 a oltre 14 per 100.000 adulti, secondo il programma di sorveglianza, epidemiologia e risultati finali (SEER) del National Cancer Institute (NCI), uno dei National Institutes of Health (NIH).

Il programma SEER dell’NCI stima anche che ci fossero 822.242 persone che vivevano con cancro alla tiroide negli Stati Uniti nel 2016.

L’American Cancer Society suggerisce che la ragione principale del drammatico aumento delle diagnosi di cancro alla tiroide negli ultimi decenni è il maggiore uso di tecnologie diagnostiche come gli ultrasuoni che possono individuare piccoli noduli nella tiroide.

Limitazioni dell’attuale metodo di biopsia tiroidea

Per diagnosticare il cancro alla tiroide, i medici di solito iniziano con una procedura di biopsia chiamata aspirazione dell’ago fine (FNA) per rimuovere parte del tessuto tiroideo. Un patologo esamina quindi i campioni di biopsia per vedere se il tessuto è canceroso.

Tuttavia, a causa delle limitazioni degli attuali strumenti di analisi dei tessuti, circa 1 su 5 test FNA non può confermare se il cancro è presente o meno.

Quando i test FNA sono inconcludenti, i medici possono quindi eseguire test genetici, ma anche questi possono restituire risultati falsi positivi: cioè indicare che il cancro alla tiroide è presente quando non lo è.

A causa di queste incertezze, i medici suggeriscono spesso che i pazienti subiscono una rimozione parziale o totale della tiroide.

Il team alla base dell’attuale studio ha utilizzato l’imaging spettrometrico di massa per sviluppare un profilo molecolare, o impronta digitale, del cancro. Questa tecnologia consente agli scienziati di identificare i sottoprodotti chimici o i metaboliti dell’attività delle cellule tumorali.

Per scoprire quali metaboliti particolari includere nell’impronta digitale, il team ha confrontato i profili molecolari di tessuti di 178 persone con o senza carcinoma tiroideo.

Test FNA più rapidi e precisi

I ricercatori hanno quindi testato l’accuratezza del nuovo modello di impronte digitali in uno studio pilota che ha coinvolto 68 persone sottoposte a test FNA. Quasi un terzo di queste persone aveva ricevuto risultati inconcludenti di FNA.

I risultati hanno rivelato che il nuovo test delle impronte digitali ha prodotto risultati falsi positivi solo in circa 1 caso su 10. Un test con questo livello di accuratezza avrebbe potuto impedire a 17 partecipanti allo studio di sottoporsi a interventi chirurgici non necessari.

Il team sta già preparando una sperimentazione di 2 anni per convalidare i risultati dell’FNA di circa 1.000 persone in Australia, Brasile e Stati Uniti.

“Con questo test di prossima generazione”, afferma l’autore dello studio co-senior Dr. James W. Suliburk, professore associato e capo di chirurgia endocrina presso il Baylor College of Medicine, a Houston, in Texas, “possiamo fornire diagnosi di cancro alla tiroide più rapidamente e con precisione rispetto alle tecniche attuali: questo sarà il nuovo stato dell’arte “.

“Siamo in grado di eseguire questa analisi direttamente sul campione di FNA e molto più rapidamente dell’attuale processo, che potrebbe richiedere tra 3 e 30 giorni.”

Dr. James W. Suliburk

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