C'è altro da sbattere le palpebre di quanto non sembri

Secondo uno studio recente insolito e innovativo, il battito delle palpebre è un indizio visivo che influenza le nostre conversazioni quotidiane. Per quanto tempo un batter d'occhio potrebbe alterare il corso di una discussione.

In media, la maggior parte delle persone lampeggia più di 13.000 volte al giorno.

Questo lo rende la nostra azione facciale più frequente; è anche uno dei movimenti più rapidi che i nostri corpi possono generare.

La funzione principale del batter d'occhi è di mantenere i bulbi oculari lubrificati, ma 13.000 lampeggiamenti sono più che necessari per eseguire questo compito.

Questo deduce che il batter d'occhio ha più di un ruolo.

È risaputo che gli umani possono leggere i volti dell'altro e derivare il significato, rilevando segnali incredibilmente sottili dalla forma della bocca o delle sopracciglia. Potrebbe anche suonare le palpebre?

Recentemente, i ricercatori del Max Planck Institute for Psycholinguistics nei Paesi Bassi hanno chiesto se lo sbattere le palpebre durante una conversazione potesse, in effetti, avere un significato.

Il battito della parola

Una conversazione è una strada a doppio senso. Quando una persona parla, l'altra risponde con un cenno del capo e i cosiddetti cenni verbali, come "mhm" e "uh-huh".

Anche gli umani tendono a guardarsi negli occhi durante una conversazione. Gli autori del recente studio ritengono che l'ammiccamento trasmetta un messaggio che possiamo leggere e comprendere inconsciamente. Hanno pubblicato le loro scoperte sulla rivista PLOS One.

I ricercatori hanno teorizzato che se i lampeggiatori trasportano informazioni, l'alterazione della loro durata potrebbe fare la differenza su come un individuo coinvolto in una conversazione potrebbe comportarsi.

Per il loro esperimento, gli scienziati hanno usato la realtà virtuale. I partecipanti hanno parlato con un avatar che fungeva da "ascoltatore virtuale". L'avatar avrebbe fatto domande, ad esempio "Come è stato il tuo fine settimana, cosa hai fatto?" – e il partecipante risponderà di conseguenza.

L'avatar, quando "ascolta" le risposte, annuirebbe in un modo modellato sulle conversazioni nella vita reale.

Per alcune delle sessioni, i lampi dell'avatar erano brevi, della durata di 208 millisecondi. Per altri, erano più lunghi, con una durata di 607 millisecondi. Le durate erano basate su battiti misurati in conversazioni standard, quindi nessuno dei due era insolito.

Quando è stato chiesto, i partecipanti non hanno percepito alcuna differenza tra le durate degli intermittenti, ma inconsciamente sembrano aver preso nota.

Quando gli ammiccamenti dell'avatar erano più lunghi, le risposte dei partecipanti erano più brevi di alcuni secondi.

Questo dà peso alla teoria degli scienziati che il battito delle palpebre è un altro tipo di indizio non verbale che gioca un ruolo nelle conversazioni. Gli autori ritengono che un battito di ciglia più lungo possa significare comprensione. Concludono:

"I nostri risultati mostrano che uno dei più sottili movimenti umani – l'ammiccamento degli occhi – sembra avere un effetto sorprendente sulla coordinazione dell'interazione umana quotidiana."

L'importanza di battere le palpebre

Molti di noi non pensano molto agli occhi, ma gli scienziati hanno riflettuto sulla sua funzione nel corso degli anni. Ad esempio, gli studi hanno dimostrato che stiamo sbattendo le palpebre di più quando stiamo sperimentando un carico cognitivo elevato rispetto a quando i nostri cervelli non vengono tassati.

Inoltre, i ricercatori che hanno esaminato l'attività cerebrale in relazione al battito di ciglia hanno concluso che un alto tasso di intermittenza può significare un disimpegno dell'attenzione.

Probabilmente, uno studio che ha valutato i battiti d'arresto durante diversi compiti ha rilevato che le persone sbattono le palpebre durante la conversazione.

Ancora più esplicitamente, un altro studio ha rilevato che quando si ascolta durante una conversazione, piuttosto che battere le palpebre casualmente, tendiamo a battere le palpebre alla fine delle frasi e nei punti in cui crediamo che l'oratore possa aver finito ciò che stanno dicendo.

I ricercatori hanno in programma di portare avanti le loro indagini; in particolare, vorrebbero esaminare le risposte dei partecipanti in modo più dettagliato.

Questo studio ha esaminato solo la lunghezza delle risposte, ma sarebbe interessante vedere come la durata del blink abbia influito su altri aspetti della risposta, come il livello di dettaglio, la frequenza vocale e il numero di esitazioni.

Sembra che questa apparente semplice risposta fisiologica potrebbe richiedere un grande disfacimento.

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