Burnout: affrontare il danno dello "stress cronico sul posto di lavoro"

In un mondo in cui sembra che la pressione per esibirsi sia sempre attiva, sempre più persone ammettono di esaurirsi al lavoro. Cos’è questo fenomeno e come puoi affrontarlo se ti succede? In questa funzione Spotlight, indaghiamo.

Nel maggio 2019, l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha formalmente riconosciuto il burnout come un “fenomeno professionale”.

La loro decisione è arrivata dopo anni di ascolto delle persone che ne parlavano, cercando di capire perché li avesse colpiti e cercando di identificare cosa avrebbero potuto fare per affrontarlo.

Recentemente, uno studio Gallup su circa 7.500 lavoratori a tempo pieno ha scoperto che il 23% era spesso in “modalità burnout”. Circa il 44% “a volte” è entrato in modalità burnout.

Sebbene l’OMS non riconosca ancora il burnout come una condizione medica, alcuni ricercatori lo definiscono “una malattia professionale”. Ciò è dovuto non solo all’alto numero di persone – in tutto il mondo – che riferiscono di averlo vissuto, ma anche al suo importante impatto sul benessere e sulla qualità della vita.

Secondo gli stessi ricercatori, alcune delle professioni maggiormente a rischio di esaurimento sono legate a professioni che affrontano alti livelli di stress, tra cui assistenza sanitaria, assistenza sociale, lavoro di polizia, insegnamento e servizi alla clientela. Altri professionisti che hanno riportato alti livelli di burnout includono avvocati e accademici.

Quindi, cos’è il burnout e in che cosa differisce dalle altre forme di stress professionale? Se una persona sperimenta il burnout, come può affrontarlo nel momento e come può imparare a superarlo con il tempo?

Per questa funzione Spotlight, abbiamo parlato con professionisti che si sono esauriti da soli, nonché esperti di salute mentale e benessere, per scoprire quali sono i motivi, i perché e i come di questo rischio professionale.

Che cos’è il burnout?

Per anni, accademici e professionisti della salute mentale hanno lavorato allo stesso modo per mettere insieme una definizione di burnout basata sulle cause e sui sintomi più comuni.

“In breve, (burnout) è una sindrome causata dallo stress cronico sul posto di lavoro che non è stata gestita con successo”, ha spiegato Kat Hounsell.

Hounsell è il fondatore della gente comune, un’organizzazione (con sede nel Regno Unito) che offre sviluppo della leadership, seminari sul benessere e formazione sul pronto soccorso per la salute mentale.

“Può includere sentimenti di esaurimento o esaurimento energetico, aumento della distanza mentale dal proprio lavoro o sentimenti negativi / cinici relativi al proprio lavoro – inclusa una ridotta convinzione che (la persona è) in grado di svolgere il lavoro e produrre buoni risultati”, lei ha continuato.

“Il burnout può essere definito come la perdita di significato nel proprio lavoro, unita all’esaurimento mentale, emotivo o fisico come risultato di stress a lungo termine irrisolto”, concordano la praticante di programmazione neurolinguistica aziendale e la formatrice di salute mentale Tania Diggory.

Diggory è anche fondatore e direttore di Calmer, che supporta imprenditori e team di professionisti con formazione sulla salute mentale e sul benessere.

Tuttavia, il burnout non è semplicemente stress legato al lavoro; una moderata quantità di stress sul lavoro può persino avere esiti positivi. Quindi qual è la differenza?

La differenza tra stress e burnout

Alcuni studi hanno dimostrato che lo stress può aiutare a stimolare la motivazione di una persona, migliorando le sue prestazioni mentali a breve termine. Questa è stata la conclusione di uno studio dell’Università della California, Berkeley, guidato da Elizabeth Kirby, che ora è professore assistente presso la Ohio State University di Columbus.

“Alcune quantità di stress sono buone per spingerti al livello di prontezza ottimale, prestazioni comportamentali e cognitive”, afferma Kirby.

Non c’è nulla di positivo sul burnout, ha detto Diggory a Medical News Today. “La differenza tra burnout e stress legato al lavoro è il punto in cui diventa un grave problema di salute”, ha spiegato.

“Lo stress è qualcosa che tutti noi attraversiamo e ci sono diversi gradi di stress (…). Tuttavia, gli studi hanno dimostrato che livelli elevati di cortisolo, l’ormone dello stress primario, non sono buoni per il nostro benessere”, Diggory disse.

“Quando lo stress inizia a svilupparsi per un periodo di tempo e sperimentiamo sintomi di ansia o umori bassi”, ha aggiunto, “questo può portare a stress cronico e le nostre capacità cognitive possono essere compromesse. Con questo, intendo che la nostra memoria di lavoro, la nostra capacità di pensare in modo logico e di svolgere compiti in modo efficace non è così acuta come al solito “.

“Elevati volumi di stress per un lungo periodo di tempo possono portare all’esaurimento e, quindi, al burnout”.

Tania Diggory

Perché si verifica il burnout?

Essere costantemente sotto pressione per raggiungere, con poche opportunità di fare delle pause reali dal lavoro, può aumentare i livelli di stress di una persona. Questo può farli sentire sopraffatti e più probabilità di raggiungere la fase di esaurimento.

Ma a parte un carico di lavoro schiacciante, altri fattori possono anche contribuire a livelli di stress e portare al burnout.

Per una persona che ha parlato con MNT, questi fattori includevano stress finanziario e casi di bullismo sul luogo di lavoro.

“Ho sperimentato il burnout (…) nel secondo anno del mio dottorato, quando c’era solo un livello costante di stress alla base di tutto ciò che stavo facendo nel mio lavoro”, ci ha detto Robin.

“Questo è dovuto al carico di lavoro che ho avuto, alle lotte finanziarie che ne sono derivate, al bullismo sul posto di lavoro – il mio supervisore e il mio team non sono stati molto favorevoli”, hanno aggiunto.

Douglas, che era solito svolgere un lavoro pubblico in un ambiente sanitario, ha affermato che anche i suoi rapporti con i suoi dirigenti aumentavano il rischio di esaurimento.

“Penso che sia stata una miscela di obiettivi irrealizzabili e spesso dover fornire cattive notizie alle persone come parte del lavoro (che mi ha portato al burnout). I miei manager non hanno affrontato bene lo stress, che spesso ha avuto un effetto a catena al resto della squadra “, ha detto a MNT.

In effetti, molte delle persone con cui abbiamo parlato hanno spiegato che l’esempio dato dai superiori e dai coetanei – che hanno lavorato fino allo sfinimento e non hanno messo da parte il tempo per il recupero mentale o fisico – è stato un importante fattore che contribuisce a impegnarsi in comportamenti che hanno portato a burnout e non riconoscere questa esperienza per quello che era.

“Ho trovato davvero difficile dire che stavo vivendo il burnout (quando) lo ero, e quando la gente mi ha detto che lo ero, non ci credevo”, ha detto Sam. È entrato in modalità burnout mentre si destreggiava a tempo pieno con un diploma post-laurea e un lavoro per far quadrare i conti.

“In un certo senso, (io) pensavo che non stavo lavorando abbastanza. (…) Ottieni pressione da quasi tutte le angolazioni, e una delle cose che penso non è abbastanza discussa (in esempi accademici burnout) è quella pressione naturale, peer-to-peer che si ottiene “.

Sam

“Sto pensando alla miseria condivisa di lavorare di sabato, a mezzanotte passata o di pubblicare foto su account di social media (mostrando) che stai lavorando in spiaggia anche se dovresti essere in vacanza. Quel tipo di pressione, penso , ti entra davvero in testa “, ha aggiunto.

“Una crescente epidemia di pensiero basato sul dovuto”

Diggory ha detto a MNT che molti aspetti della società moderna spingono le persone a permettere alla loro vita lavorativa di penetrare nel tempo che dovrebbero dedicarsi al tempo libero e alle relazioni personali.

“Dalla mia osservazione, la società moderna è guidata così tanto dalla tecnologia che stiamo vivendo una cultura continua, in cui puoi essere online, contattabile e cercare informazioni 24 ore su 24, 7 giorni su 7 – per il corpo umano e il suo sistema sensoriale, questo può essere travolgente in grandi volumi “, ha avvertito.

“Nel contesto degli affari, mentre ci sono molti vantaggi nell’essere più connessi a livello globale che mai, ho notato personalmente un’epidemia crescente di pensiero basato sui bisogni. Perché possiamo lavorare in qualsiasi momento, non significa che dobbiamo farlo. ”

Tania Diggory

“Tuttavia”, ha aggiunto, “schemi di pensiero inutili come” Dovrei lavorare di più “,” Dovrei controllare le mie e-mail “,” Dovrei lavorare di nuovo in ritardo, c’è troppo da fare … “può condurci sperimentare alti livelli di stress, sopraffazione e ansia “.

In che modo il burnout influenza le persone?

“Era come se stessi nuotando attraverso un tunnel buio pieno di crema pasticcera. Sembra un po ‘stupido, ma fondamentalmente stavo attraversando questo periodo denso e orribile.”

È così che Sam ha descritto come si sentiva il burnout per lui.

Il burnout può influire sul benessere e sulla qualità della vita in vari modi. Ciò può portare a una cattiva salute fisica e mentale, nonché a un senso di isolamento dalle altre persone. Può anche contribuire all’anedonia, che è una perdita di piacere in attività che prima erano piacevoli.

Descrivendo a cosa assomiglia la zona di esaurimento, Robin ci ha detto: “Stavo lavorando nel terreno da molto tempo e sono rimasto sveglio fino alle 2 del mattino, non mangiando correttamente, concentrandomi solo sulla ricerca e sul lavoro costantemente, e dando tutto il mio tempo ed energia per quello senza spendere tempo per cose che mi piaceva fare. “

Hanno anche aggiunto che erano diventati piuttosto isolati. Sam ha descritto un simile stato di isolamento, così come Sarah, un’altra persona che ha parlato con MNT.

Ha esclamato: “(Burnout) ha influenzato ogni parte della mia vita! Ha influenzato la mia capacità di concentrazione e concentrazione sul mio lavoro, non riuscivo a dormire, ero costantemente preoccupato per il lavoro ma mi sentivo incapace di fare qualsiasi cosa, ha portato a un ansia procrastinazione in cui ero costantemente preoccupato per il lavoro ma incapace di ottenere qualcosa di produttivo realizzato “.

Ha aggiunto che “(t) questi sentimenti di stress e inadeguatezza hanno rapidamente avuto un effetto negativo sulle mie amicizie e relazioni. Per un periodo mi sono sentito incapace di uscire di casa, facendomi sentire sempre più socialmente isolato”.

Suggerimenti su come affrontare e ripristinare

Per gestire il burnout e alla fine superarlo, il primo passo è riconoscere che lo stai vivendo. Come hanno notato le persone con cui abbiamo parlato, questo può essere molto difficile, specialmente se il burnout ti porta a isolarti sempre di più dagli altri.

Inoltre, se colleghi e colleghi affrontano un’elevata quantità di stress legato al lavoro e non riconoscono che sono vicini al burnout, ciò può rendere le cose ancora più difficili.

Tuttavia, un modo per arrivare alla radice del problema è condividere le tue esperienze con gli altri.

Robin ci ha detto che è stato parlando con gli amici che si sono resi conto che stavano vivendo il burnout – e che anche i loro coetanei lo stavano vivendo.

Per Sarah, la comprensione di essere in modalità burnout è venuta anche dal parlare con un amico.

“Ho raggiunto un amico che si trovava in una posizione simile, che ha detto che sentiva che tutte le sue risorse erano completamente esaurite, ha menzionato la sensazione di essere esaurita e ho pensato: ‘Ecco! Sono esausto e sento di non avere più niente da dare al mio lavoro “, ha detto Sarah a MNT.

Cosa succede quando si riconosce che si sta verificando il burnout? Dove vai da lì? Kat Hounsell ha consigliato di interrompere il ciclo di isolamento. “Chiedi aiuto, non devi combattere il burnout da solo”, ha detto.

“I buoni posti di lavoro avranno a disposizione supporti per quando i membri del team hanno bisogno di aiuto, ma non sono sempre ben comunicati”.

“Trova qualcuno sul posto di lavoro (di cui ti fidi) e chiedi cosa è disponibile (come) un sistema riservato (programma di assistenza per i dipendenti), supporto per la salute sul lavoro, opportunità di lavoro anche flessibili”.

Kat Hounsell

‘Concediti il ​​permesso di prendersi del tempo libero’

Il prossimo passo per sfondare il burnout è di dedicare più tempo a te stesso – con intenzione. Tutte le persone che hanno parlato con MNT della loro esperienza di burnout hanno detto che ritagliarsi del tempo per fare qualcosa di divertente su base regolare ha davvero aiutato.

“Prendersi del tempo libero e allontanarsi dal lavoro ha aiutato! È stato difficile sfuggire a questi sentimenti (negativi) dopo ore e durante il fine settimana senza attività come lo sport e la musica, anche se sentirsi a corto di energia potrebbe renderli difficili a volte”, ha detto Douglas .

Robin, Sam e Sarah hanno detto tutti che iniziare a correre li ha aiutati a sentirsi meglio sia fisicamente che mentalmente, li ha motivati ​​a uscire di casa regolarmente e ha contribuito a mantenere le loro menti fuori dai problemi legati al lavoro.

Ma qualsiasi attività può essere utile, purché sia ​​qualcosa che puoi usare per rilassarti e sentirti meglio. “Non esiste una taglia unica quando si tratta di prendersi cura del proprio benessere mentale e fisico”, ha detto Diggory.

“Quindi, per cominciare, è essenziale concedersi il permesso di prendersi del tempo libero dal lavoro e permettersi di costruire la propria forza interiore.”

“Se immagini di esserti rotto una gamba, non ti aspetteresti di andare avanti con la vita normale senza riposarti e recuperare adeguatamente, fino a quando non avresti accumulato la forza fisica di cui avevi bisogno.”

Tania Diggory

Non solo una responsabilità individuale

Sebbene tutti dovrebbero cercare di stabilire limiti salutari nella propria vita lavorativa, imparare a dire “no” quando il carico di lavoro diventa schiacciante e chiedere aiuto quando ne hanno bisogno, la responsabilità di prevenire e superare il burnout non si limita solo all’individuo.

Le organizzazioni devono anche mettere in atto sistemi che promuovano il benessere dei dipendenti, in modo che possano rimanere sani e produttivi.

“A livello organizzativo, un suggerimento importante è che l’impresa accetti che avvenga il burnout e che una cultura che promuova il benessere e la buona salute mentale sia un must. Una base fondamentale è quella di condurre regolari valutazioni del rischio di stress ( e agire sull’output) “, ha consigliato Hounsell.

Diggory fu d’accordo. “Credo che la soluzione (per affrontare il burnout) si basi sulle organizzazioni che attuano una strategia di benessere per alimentare una cultura mentalmente sana nei loro luoghi di lavoro; un business felice inizia con i manager e il loro personale”, ha detto a MNT.

Tuttavia ha aggiunto che le persone possono prendere alcune misure per prevenire il burnout, in particolare “sostituendo” i “bisognosi” con “lembi”. ”

Ad esempio, ha detto che se ti ritrovi a pensare “Potrei lavorare di più”, invece, prova a dirti: “Oggi ho lavorato molto e merito una pausa. Conserverò i miei livelli di energia per la mia famiglia (e) amici, e domani mi sento al meglio per il lavoro “.

Ha sfidato i nostri lettori a rivalutare i loro schemi di pensiero, chiedendo loro: “Quale scelta farai oggi?”

Disclaimer: Abbiamo modificato i nomi di tutti gli intervistati presenti in questo articolo per proteggere le loro identità.

Questo post è stato utile per te?