Nutrizione / Dieta

Bere tè potrebbe aumentare la connettività cerebrale?

Un recente studio su piccola scala cerca differenze nella connettività nel cervello delle persone che bevono tè regolarmente e di quelle che raramente bevono tè. I risultati sembrano incoraggianti, ma è necessario molto più lavoro.

Trascorrere solo pochi istanti a cercare su Internet i benefici per la salute del tè produce centinaia di presunti benefici.

Tuttavia, nonostante le convinzioni comuni della gente secondo cui il tè può curare tutti i mali, trovare prove sostanziali a sostegno di queste affermazioni è più impegnativo. Ciò è particolarmente vero quando si cercano i benefici del tè sulla salute del cervello.

Sebbene non vi siano prove definitive, alcuni studi hanno identificato alcune associazioni tra bere il tè e la salute mentale. Ad esempio, uno studio ha scoperto che i sintomi depressivi erano meno comuni negli anziani che bevevano tè in modo coerente e frequente.

Un altro studio, con 2.501 partecipanti, ha concluso che “Il consumo regolare di tè era associato a minori rischi di decadimento cognitivo e declino”.

Alcuni ricercatori si sono concentrati su benefici cognitivi più specifici del bere il tè. Un esperimento, che ha coinvolto solo 58 partecipanti, ha concluso che bere tè nero ha aumentato l’attenzione e la prontezza.

La ricerca più recente, dell’Università Nazionale di Singapore, aggiunge un po ‘più di informazioni alla scarsa evidenza che è attualmente disponibile. Gli autori hanno pubblicato il loro studio sulla rivista Aging.

Bere il tè e linee di comunicazione

L’attuale inchiesta ha un approccio leggermente diverso. Invece di concentrarsi su misure cognitive o psicologiche, gli autori “hanno esplorato la connettività cerebrale con metriche globali e regionali derivate dall’imaging strutturale e funzionale”.

In altre parole, volevano identificare se le linee di comunicazione all’interno del cervello dei bevitori di tè fossero organizzate in modo più efficiente.

In particolare, i ricercatori si sono concentrati sulla connettività nella rete in modalità predefinita (DMN). Il DMN è una grande rete che collega un numero di regioni cerebrali.

Si ritiene che la DMN svolga un ruolo in una vasta gamma di processi, tra cui lo sviluppo di un senso di sé, empatia, ragionamento morale e immaginazione del futuro.

Sebbene l’intera gamma di funzioni della DMN non sia completamente compresa, alcuni scienziati ritengono che potrebbe svolgere un ruolo nell’invecchiamento del cervello e in determinate condizioni neurologiche.

Il presente studio ha anche studiato ciò che i ricercatori chiamano asimmetria emisferica; con ciò, significano che le linee di comunicazione tra le regioni del cervello non sono distribuite uniformemente su entrambi i lati del cervello.

Gli scienziati hanno scelto di concentrarsi su questo perché, in lavori precedenti, lo stesso team ha concluso che l’asimmetria nella connettività potrebbe anche essere associata all’invecchiamento del cervello.

Solo un numero limitato di partecipanti

Per indagare, i ricercatori hanno reclutato solo 36 adulti di età pari o superiore a 60 anni. Ogni partecipante ha fornito informazioni sul proprio benessere psicologico, salute generale e stile di vita. Gli scienziati hanno dato a ciascun partecipante una risonanza magnetica e li hanno sottoposti a test neuropsicologici con una serie di test.

Gli scienziati hanno diviso i partecipanti in bevitori di tè che hanno consumato tè frequentemente (15 persone) e bevitori non di tè che raramente o mai hanno bevuto alcun tipo di tè (21 persone).

Tutti tranne sei i partecipanti erano donne. È importante sottolineare che non vi era alcuna differenza significativa tra i due gruppi per quanto riguarda la quantità di caffè che hanno consumato.

Gli scienziati hanno confrontato i risultati delle misure neuropsicologiche e cognitive tra i due gruppi. In 11 dei 12 test, non c’erano differenze significative.

Tuttavia, quando hanno esaminato la connettività nel cervello, hanno trovato alcune differenze. Secondo gli autori, il cervello dei bevitori di tè aveva “maggiore efficienza nelle connettività funzionali e strutturali a causa della maggiore efficienza della rete globale”.

“Prendi come esempio l’analogia del traffico stradale: considera le regioni del cervello come destinazioni, mentre le connessioni tra le regioni del cervello sono strade”, spiega il responsabile dello studio, il professor Professor Feng Lei. “Quando un sistema stradale è organizzato meglio, la circolazione di veicoli e passeggeri è più efficiente e utilizza meno risorse”.

“Allo stesso modo, quando le connessioni tra le regioni del cervello sono più strutturate, l’elaborazione delle informazioni può essere eseguita in modo più efficiente”, continua il prof. Feng

Una goccia nell’oceano delle prove

È importante ribadire che questo studio ha confrontato il cervello di soli 36 individui. Da un campione così piccolo, non possiamo trarre alcuna conclusione solida. Esiste una forte probabilità che si siano verificate differenze tra i due gruppi a causa del caso.

Poiché lo studio è osservazionale, non è possibile escludere la possibilità che altri fattori possano produrre le differenze nella connettività cerebrale.

Ad esempio, potrebbe essere che una persona particolarmente socievole beva molto tè perché visita regolarmente amici e parenti. Una vita sociale vibrante e una conversazione regolare potrebbero essere sufficienti per alterare le reti cerebrali nel corso degli anni.

Tutto sommato, gli studi che studiano i benefici per la salute del tè sono osservativi o su piccola scala.

Nonostante l’approccio hi-tech dello studio attuale, è troppo piccolo per trarre conclusioni affidabili e i ricercatori hanno tenuto conto solo di alcune variabili nella loro analisi.

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