Bere drink colpisce 1 su 10 adulti più anziani negli Stati Uniti

Binge drinking colpisce più di un decimo degli anziani negli Stati Uniti, secondo una nuova ricerca.

Il binge drinking può essere dannoso per le persone anziane perché aumenta il rischio di lesioni e cadute e la possibilità di sviluppare problemi di salute cronici.

Il nuovo studio del Journal of American Geriatrics Society ha analizzato i recenti dati dell’indagine nazionale sull’uso di alcol.

L’analisi stima che il 10,6% degli adulti negli Stati Uniti di età pari o superiore a 65 anni siano “bevitori abbuffati attuali”.

Le persone anziane che bevono baldoria hanno anche maggiori probabilità di essere uomini e attuali consumatori di cannabis o tabacco.

I ricercatori suggeriscono che i risultati rafforzano l’importanza dello screening degli adulti più anziani per il binge drinking per ridurre i potenziali danni.

“Bere bere, anche episodicamente o raramente, può influire negativamente su altre condizioni di salute esacerbando la malattia, interagendo con i farmaci prescritti e complicando la gestione della malattia”, afferma l’autore dello studio principale Benjamin H. Han Ph.D., professore associato di medicina geriatrica e cure palliative presso la NYU School of Medicine nella città di New York.

L’associazione con condizioni croniche

I ricercatori hanno scoperto che una grande percentuale di persone anziane che hanno riportato almeno un episodio di abbuffata nel mese precedente presentava condizioni croniche che possono peggiorare con l’abuso di alcol.

La loro analisi ha calcolato che il 41,4% di coloro che erano impegnati in abbuffate aveva la pressione alta, il 23,1% aveva malattie cardiovascolari e il 17,7% aveva il diabete.

I dati provenivano da 10.927 persone di età pari o superiore a 65 anni che avevano completato il National Survey on Drug Use and Health durante le ondate 2015, 2016 e 2017.

Il sondaggio aveva chiesto loro se si erano “impegnati nel consumo di alcolici e nel consumo eccessivo di alcolici nell’ultimo mese”.

Definiva l’abuso di bevande alcoliche per le donne che consumavano 4 o più bevande e per gli uomini che consumavano 5 o più bevande in una sola seduta.

Questi livelli sono coerenti con il modo in cui il National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA) definisce l’abuso di alcolici. Il NIAAA è uno dei National Institutes of Health (NIH).

Fattori con un legame stretto con il binge drinking

Oltre a stimare i livelli di abbuffata, i ricercatori hanno esaminato i fattori che avevano legami più stretti con l’abuso di alcolici rispetto al bere al di sotto di tale soglia.

Hanno trovato un’associazione più stretta tra il binge drinking e l’essere maschio, essere un utente di cannabis o tabacco, essere afroamericano e aver avuto meno di un’istruzione superiore.

Le persone che erano impegnate nel binge drinking avevano anche maggiori probabilità di aver visitato il pronto soccorso nell’anno precedente rispetto a quelle che avevano bevuto alcolici ma non avevano raggiunto la soglia del binge drinking.

L’analisi non ha trovato alcun legame significativo tra abbuffata e condizioni di salute mentale. Questo risultato è coerente con i risultati di studi precedenti.

“L’associazione del binge drinking con l’uso di cannabis ha importanti implicazioni per la salute”, commenta l’autore dello studio senior e ricercatore Joseph J. Palamar Ph.D., professore associato di salute della popolazione presso il NYU Langone Medical Center.

Palamar spiega che una combinazione di consumo di cannabis e abbuffate può essere più dannosa e preoccupante.

“Questo è particolarmente importante”, aggiunge, “poiché il consumo di cannabis sta diventando sempre più diffuso tra gli adulti più anziani e gli anziani potrebbero non essere consapevoli dei possibili pericoli legati all’uso della cannabis con l’alcool”.

Bere e malattie croniche

Gli investigatori hanno anche scoperto che coloro che erano impegnati in abbuffate avevano meno probabilità di avere due o più condizioni croniche rispetto a quelli che mantenevano il loro consumo di alcol al di sotto di tale soglia.

Han suggerisce che una spiegazione per questa scoperta potrebbe essere perché alcune persone cessano il loro comportamento di abbuffata quando si ammalano di una condizione correlata all’alcol o di altro tipo.

“I medici devono essere consapevoli del fatto che alcuni adulti più anziani con malattie croniche si impegnano ancora in comportamenti di abbuffata, il che può peggiorare i loro problemi di salute”, esorta Han, aggiungendo che “Questo potrebbe spiegare perché i bevitori di abbuffate avevano maggiori probabilità di segnalare visite al pronto soccorso “.

“I nostri risultati sottolineano l’importanza dell’istruzione, dello screening e dell’intervento per prevenire danni correlati all’alcol negli adulti più anziani, che potrebbero non essere consapevoli del loro aumentato rischio di lesioni e di come l’alcol può esacerbare le malattie croniche”.

Benjamin H. Han Ph.D.

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