Ansia / Stress

Ansia: 11 di 21 studi dicono che la regolazione dei batteri intestinali può aiutare

L’evidenza che suggerisce che i nostri batteri intestinali svolgono ruoli complessi nel mantenimento e nell’impatto della salute generale si sta accumulando. Una nuova revisione della letteratura scientifica ha ora rilevato che la regolazione del microbiota intestinale può aiutare ad alleviare i sintomi dell’ansia.

Ricerche recenti suggeriscono che i batteri che popolano naturalmente l’intestino umano possono svolgere un ruolo importante non solo nella salute fisica di una persona, ma anche nel loro benessere mentale.

Uno studio ha stabilito un legame tra alcuni gruppi di batteri e un rischio più elevato di condizioni di salute mentale, inclusa la depressione.

Un altro ha suggerito che i nostri batteri intestinali possono influenzare determinati meccanismi cerebrali e contribuire all’ansia.

Ora, i ricercatori del Centro di salute mentale di Shanghai della Scuola di Medicina dell’Università Jiao Tong di Shanghai in Cina hanno valutato le prove di 21 studi – che coinvolgono 1.503 partecipanti in tutto – che hanno preso in considerazione diversi interventi per regolare il microbiota intestinale e se hanno avuto qualche effetto sui sintomi dell’ansia.

Tra i ricercatori c’erano Beibei Yang, Jinbao Wei, Peijun Ju e Jinghong Chen. I risultati, apparsi ieri sulla rivista General Psychiatry, sottolineano l’idea che gli scienziati non dovrebbero ignorare il possibile ruolo della flora intestinale nel fornire soluzioni per la salute mentale.

Nell’introduzione al loro studio, i ricercatori spiegano che sebbene gli studi sui topi abbiano suggerito che gli interventi che regolano l’equilibrio delle popolazioni batteriche intestinali possano essere utili per ridurre comportamenti coerenti con uno stato di ansia, non esiste attualmente alcun consenso scientifico sull’efficacia di questi interventi

Attraverso la loro revisione e meta-analisi, gli scienziati sperano di avvicinarsi ad alcune delle risposte richieste da coloro che sono interessati alla relazione tra l’intestino e il cervello.

Oltre il 50% degli studi ha riscontrato effetti positivi

Gli studi che il team ha valutato hanno scelto diversi tipi di intervento. Dei 21 studi, 14 hanno usato probiotici – o batteri “buoni” – come l’agente principale nei loro interventi che regolano la flora intestinale. I rimanenti sette hanno optato per interventi che non hanno utilizzato i probiotici, come ad esempio la semplice regolazione della dieta tipica di una persona.

Dei 14 che usavano interventi centrati sui probiotici, sette usavano un singolo probiotico, due usavano due tipi di probiotici, e cinque usavano tre o più diversi tipi di probiotici.

Il team ha scoperto che 11 dei 21 studi (52%) hanno concluso che gli interventi che regolano la flora intestinale hanno contribuito a ridurre i sintomi di ansia.

Più in particolare, tra gli studi che hanno utilizzato i probiotici nei loro interventi, il 36% ha concluso che la strategia era efficace. Tra gli studi che non hanno utilizzato i probiotici, 6 su 7 hanno suggerito che gli interventi hanno aiutato ad alleviare l’ansia.

“Vale la pena ricordare che l’efficacia della supplementazione di preparati non probiotici raggiunge anche l’86%”, scrivono gli autori nel loro studio.

Cinque degli studi hanno usato interventi che regolano la flora intestinale per integrare i tradizionali trattamenti di ansia. Tra questi, solo gli studi che non hanno utilizzato i probiotici hanno portato a un miglioramento dei sintomi di ansia.

Perché alcuni interventi sono più efficaci?

I ricercatori hanno anche scoperto che gli interventi non probiotici da soli sembravano avere un effetto positivo maggiore rispetto agli interventi che utilizzavano i probiotici, con un tasso dell’efficienza dell’80% nel precedente rispetto al 45% di efficacia nel secondo.

Questo, dicono, potrebbe essere dovuto al fatto che interventi come la regolazione della propria dieta quotidiana potrebbero contribuire maggiormente alla regolazione del microbioma offrendo diverse fonti di energia ai batteri che popolano l’intestino.

“La fonte di energia della crescita del microbiota intestinale è principalmente il cibo”, spiegano gli autori dello studio. “La regolazione del microbiota intestinale attraverso la modulazione della struttura alimentare può modificare direttamente la struttura di approvvigionamento energetico del microbiota intestinale e questo gioca un ruolo decisivo nella crescita del microbiota intestinale, quindi l’effetto è ovvio.”

Poiché la recente ricerca era di natura osservativa, gli scienziati avvertono che i risultati non parlano in modo conclusivo di causa ed effetto.

Tuttavia, più della metà degli studi che hanno esaminato offriva dati di alta qualità che suggerivano che la regolazione del microbiota intestinale poteva essere utile per ridurre i sintomi dell’ansia.

Gli autori concludono che i loro risultati, se la ricerca aggiuntiva li supporta, possono avere importanti implicazioni cliniche. Dicono:

“Nel trattamento clinico dei sintomi di ansia, oltre all’uso di farmaci psichiatrici per il trattamento, possiamo anche considerare la regolazione della flora intestinale per alleviare i sintomi d’ansia”.

“Soprattutto per i pazienti con malattie somatiche che non sono adatti per l’applicazione di farmaci psichiatrici per il trattamento dell’ansia, i metodi probiotici e / o modi non probiotici (…) possono essere applicati in modo flessibile a seconda delle condizioni cliniche” concludono i ricercatori.

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