Nutrizione / Dieta

Altre prove che gli alimenti ultra-elaborati potrebbero danneggiare la salute

Ricerche precedenti hanno suggerito che il consumo di alti livelli di alimenti ultra-elaborati, come snack confezionati e bevande gassate, potrebbe danneggiare la salute. Due nuovi studi confermano questa nozione e forniscono una maggiore evidenza dei rischi associati alla mortalità cardiovascolare e di tutte le cause.

Numerosi studi hanno collegato un elevato consumo di cibi ultra-elaborati con un elevato rischio di condizioni croniche.

Il cancro, il diabete di tipo 2, la celiachia e la sclerosi multipla sono solo alcuni dei risultati associati al consumo di alimenti trasformati.

Alcuni studi hanno anche suggerito che il consumo di carne lavorata può aumentare il rischio di morte prematura.

Ora, due studi che compaiono nel BMJ rafforzano l’idea che gli alimenti trasformati possano essere dannosi per la salute.

Uno studio si è concentrato sul rischio di eventi cardiovascolari avversi, mentre l’altro ha esaminato il rischio di mortalità per tutte le cause.

I rischi cardiovascolari dei prodotti alimentari trasformati

Bernard Srour, del Centro di ricerca sull’epidemiologia e la statistica della Sorbonne Paris Cité in Francia, è l’autore principale del primo studio.

Srour e colleghi hanno esaminato i legami tra il consumo di cibi ultra-elaborati e il rischio di malattie cardiovascolari.

I ricercatori hanno esaminato i dati su 105.159 adulti che si erano iscritti allo studio NutriNet-Santé, che è uno dei più grandi studi mondiali di nutrizione e salute.

I partecipanti avevano in media 43 anni e in prevalenza donne (79%). Hanno completato sei questionari che hanno esaminato i loro schemi alimentari in un periodo di 24 ore, scegliendo alimenti da un elenco di 3.300 articoli.

Il team ha classificato gli alimenti in base al loro “grado di elaborazione”. Srour e colleghi definiscono gli alimenti ultra-elaborati come quelli contenenti molti ingredienti che i produttori utilizzano esclusivamente per scopi industriali ma che i consumatori percepiscono come “sicuri, convenienti e altamente appetibili”.

Gli alimenti ultra-elaborati “spesso hanno un contenuto più elevato di grassi totali, grassi saturi, zuccheri aggiunti, densità energetica e sale, insieme a una minore densità di fibre e vitamine”, spiegano gli autori dello studio.

Prodotti da forno, snack, bibite zuccherate, piatti pronti con additivi alimentari e zuppe di verdure disidratate sono alcuni esempi di cibi ultra-elaborati.

Nello studio, Srour e il team hanno seguito clinicamente i partecipanti per un decennio, tra il 2009 e il 2018.

I risultati hanno rivelato che per ogni aumento del 10% della quantità di alimenti ultra-elaborati consumati dai partecipanti, il rischio di:

  • malattia cardiovascolare aumentata del 12%
  • cardiopatia coronarica aumentata del 13%
  • malattia cerebrovascolare aumentata dell’11%

Al contrario, coloro che consumavano alimenti minimamente lavorati o non trasformati erano a minor rischio di sviluppare queste malattie cardiovascolari.

Gli scienziati hanno calcolato il rischio cardiovascolare in termini relativi, nel senso che hanno confrontato il rischio cardiovascolare di coloro che consumavano cibi più elaborati con quelli di quelli che consumavano meno.

“Vari fattori nella lavorazione, come la composizione nutrizionale del prodotto finale, additivi, materiali di contatto e contaminanti neoformati, potrebbero svolgere un ruolo in queste associazioni”, suggeriscono, aggiungendo che è necessaria più ricerca.

Secondo l’American Heart Association (AHA), 1 decesso su 3 negli Stati Uniti si verifica a seguito di malattie cardiovascolari.

Gli alimenti ultra-elaborati possono aumentare il rischio di morte

Anaïs Rico-Campà, del Dipartimento di medicina preventiva e sanità pubblica dell’Università della Navarra di Pamplona, ​​in Spagna, ha condotto il secondo studio.

Rico-Campà e colleghi hanno cercato di esaminare i legami tra il consumo di cibi ultra-elaborati e il rischio di mortalità per qualsiasi causa.

Hanno esaminato un totale di 19.899 adulti, 12.113 dei quali erano donne. I partecipanti avevano in media 38 anni e si erano iscritti allo studio Seguimiento Universidad de Navarra.

Come parte di questo studio, i partecipanti hanno completato un questionario alimentare di 136 articoli. Gli scienziati li hanno seguiti per 10 anni e hanno raggruppato i cibi che mangiavano in base alla loro elaborazione.

Lo studio ha rilevato che le persone che consumavano più di quattro porzioni di cibo ultra-elaborato ogni giorno erano il 62% più probabilità di morire per qualsiasi causa rispetto a coloro che consumavano due porzioni o meno.

Il rischio relativo di mortalità prematura è aumentato del 18% con ogni dose aggiuntiva di cibo ultra-elaborato.

‘I politici dovrebbero spostare le loro priorità’

Sebbene gli studi siano puramente osservazionali, i ricercatori sollecitano i funzionari della sanità pubblica ad adottare misure per promuovere il consumo di alimenti non trasformati.

In un editoriale collegato, i ricercatori dell’Istituto per l’attività fisica e la nutrizione presso la Deakin University di Geelong, in Australia, supportano anche queste opinioni e commentano i due studi.

Dicono: “Gli autori hanno progettato bene i loro studi, eseguendo varie sensibilità e analisi secondarie, adeguandosi ai ben noti fattori di rischio sociodemografico e antropometrico e ai marcatori stabiliti di qualità alimentare”.

Sono necessari studi più ampi, affermano gli autori, ma osservano che i responsabili delle politiche dovrebbero iniziare a considerare l’implementazione di alcuni cambiamenti. Concludono:

“I responsabili delle politiche dovrebbero spostare le loro priorità lontano dalla riformulazione del cibo – che rischia di posizionare il cibo ultra-elaborato come una soluzione ai problemi alimentari – verso una maggiore enfasi sulla promozione della disponibilità, accessibilità e accessibilità degli alimenti non trasformati o minimamente trasformati”.

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