Ipertensione

Alta pressione sanguigna: i rimedi di erbe possono ispirare trattamenti futuri

Le persone hanno usato le erbe come medicina per migliaia di anni. Oggi, con i ricercatori medici che cercano continuamente migliori trattamenti alternativi, alcuni stanno rivisitando questi rimedi. Un recente studio esamina le erbe che la gente crede possano curare l’ipertensione.

Sebbene a volte i cambiamenti nella dieta e nello stile di vita possano essere sufficienti, in alcuni casi sono necessari farmaci.

I farmaci antiipertensivi funzionano bene per alcune persone ma non per altri, e gli effetti collaterali possono essere spiacevoli.

Per questi motivi, i ricercatori sono desiderosi di trovare modi innovativi per affrontare il problema crescente dell’ipertensione.

Alcuni scienziati stanno tornando indietro nel tempo e stanno cercando antichi rimedi erboristici. Gli umani si sono auto-medicati con le erbe che trovano da prima dell’inizio della storia.

Il fatto che le persone abbiano usato questi trattamenti per millenni non è certo la prova della loro efficacia, ma sicuramente meritano una seconda occhiata.

I ricercatori dell’Università della California, Irvine hanno recentemente puntato su un gruppo di piante che, storicamente, sono state un trattamento per l’ipertensione. Hanno pubblicato i loro risultati in Atti della National Academy of Sciences.

Diverse piante

Gli scienziati hanno preso estratti di erbe da una vasta gamma di piante non correlate, tra cui lavanda, estratto di semi di finocchio, basilico, timo, maggiorana, zenzero e camomilla.

Sotto la guida del Prof. Geoff Abbott, Ph.D., hanno identificato un tratto bioattivo condiviso da tutti gli estratti. Questo tratto, credono gli scienziati, potrebbe aiutare a spiegare perché alcune erbe sembrano avere lievi proprietà antiipertensive.

In particolare, hanno scoperto che queste erbe attivano un particolare canale di potassio chiamato KCNQ5. Questo canale di potassio e altri sono presenti nei muscoli lisci vascolari – i muscoli che rivestono i vasi sanguigni.

Quando i muscoli lisci vascolari si contraggono, la pressione sanguigna aumenta; quando si rilassano, la pressione sanguigna scende. L’attivazione di KCNQ5 provoca il rilassamento di questi muscoli. Gli autori pensano che questo potrebbe aiutare a spiegare alcune proprietà antiipertensive delle erbe.

“Abbiamo scoperto che l’attivazione di KCNQ5 è un meccanismo molecolare unificante condiviso da una vasta gamma di medicinali popolari ipotensivi botanici.”

Prof. Geoff Abbott, Ph.D.

I ricercatori hanno anche testato una serie di altre piante che la ricerca non ha dimostrato di ridurre la pressione sanguigna, come erba di grano e prezzemolo. In questi casi, non hanno trovato alcuna attivazione di KCNQ5.

Non tutte le erbe sono uguali

Quando hanno confrontato le specie vegetali, i ricercatori hanno scoperto livelli diversi di attività KCNQ5. “La lavandula angustifolia, comunemente chiamata lavanda, era tra quelle che abbiamo studiato”, spiega il prof. Abate. “Abbiamo scoperto che è tra i più efficaci attivatori del canale di potassio KCNQ5, insieme all’estratto di semi di finocchio e alla camomilla.”

Successivamente, gli scienziati hanno analizzato per determinare quale composto vegetale è responsabile per l’attivazione del canale di potassio.

Hanno isolato una sostanza chimica chiamata aloperina, che è un alcaloide. In un’ulteriore serie di esperimenti, hanno dimostrato che l’aloperina apre KCNQ5 legandosi al piede del canale di potassio.

È interessante notare che i farmaci attuali non prendono di mira il canale KCNQ5. Individuando questo divario nel mercato dei farmaci, il Prof. Abbott spera che la “scoperta di questi apri di canali di potassio selettivi KCNQ5 botanici possa consentire lo sviluppo di future terapie mirate per malattie tra cui l’ipertensione”.

Naturalmente, la strada che intercorre tra l’identificazione di un meccanismo e l’immissione sul mercato di una droga è lunga. Vale anche la pena notare che il gruppo di recettori KCNQ è relativamente nuovo e, in quanto tale, gli scienziati non conoscono ancora l’intera gamma delle loro funzioni.

Tuttavia, poiché l’ipertensione è così diffusa e poiché aumenta il rischio di malattie cardiovascolari, come l’ictus, è probabile che vi sia un interesse significativo nel portare queste idee alla fase successiva.

Per ora, tuttavia, le persone non dovrebbero cambiare i loro attuali trattamenti di ipertensione per i rimedi di erbe.

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