Alzheimer / Demenza

7 passaggi 'semplici' per la salute del cuore possono anche evitare la demenza

Una nuova ricerca suggerisce che i passaggi “Life’s Simple 7” per mantenere la salute del cuore possono anche essere uno strumento utile per prevedere il rischio di demenza e prevenire le condizioni neurologiche.

L’autore principale del nuovo studio è Séverine Sabia, del dipartimento di epidemiologia dell’invecchiamento e delle malattie neurodegenerative presso Inserm, un istituto di ricerca pubblico affiliato all’Università di Parigi in Francia.

Sabia e i suoi colleghi hanno deciso di esaminare il legame tra le linee guida dell’American Heart Association (AHA) per una salute cardiovascolare ottimale – che chiamano “Life’s Simple 7” – e il rischio di sviluppare la demenza più avanti nella vita.

“Life’s Simple 7” sono fattori di rischio modificabili che, secondo l’AHA, possono aiutare a tenere a bada le malattie cardiache.

Apportare cambiamenti nello stile di vita lungo questi sette parametri può migliorare la salute cardiovascolare di una persona, consiglia l’AHA. Life’s Simple 7 sono:

  • gestire la pressione sanguigna
  • gestire il colesterolo
  • glicemia inferiore
  • rimanere fisicamente attivi
  • seguire una dieta salutare
  • perdere peso
  • smettere di fumare (o non iniziare)

Nella nuova ricerca, Sabia e il suo team hanno esaminato il modo in cui le persone hanno aderito a questi passaggi a 50 anni. Hanno anche esaminato il legame con la demenza nei successivi 25 anni. Il team di ricerca ha pubblicato i suoi risultati su The BMJ.

Studiare la salute del cuore e il rischio di demenza

Come notano gli autori nel loro articolo, studi precedenti hanno già indicato Life’s Simple 7 come potenziali linee guida per preservare la salute del cervello in età avanzata. Tuttavia, le prove esistenti sono state finora inconcludenti.

Quindi, per il presente studio, Sabia e il team hanno esaminato i dati su 7.899 partecipanti che erano uomini e donne britannici di 50 anni. Tutti gli individui avevano preso parte allo Studio Whitehall II – un’analisi dei fattori socio-comportamentali sulla salute a lungo termine.

All’inizio dello studio, i partecipanti erano in perfetta salute cardiovascolare e non avevano demenza. Lo studio Whitehall II è iniziato nel 1985-1988 e Sabia e il suo team hanno seguito i casi di demenza fino al 2017.

Durante il periodo di follow-up medio di 25 anni, 347 dei 7.899 partecipanti hanno sviluppato demenza a una media di 75 anni.

I ricercatori hanno misurato l’aderenza ai sette parametri usando un punteggio di tre punti per ciascuno di essi.

In totale, il “punteggio di salute cardiovascolare era la somma di sette metriche (intervallo di punteggio 0–14) e i ricercatori li hanno classificati in scarsi (punteggi 0–6), intermedi (7–11) e ottimali (12–14) salute cardiovascolare.”

Un cuore sano può mantenere il cervello sano

Dopo essersi aggiustato per potenziali confondenti, la ricerca ha rivelato che un elevato punteggio di aderenza ai sette parametri cardiovascolari era correlato con un minor rischio di demenza in seguito.

Nello specifico, nel gruppo con scarso punteggio cardiovascolare, la demenza si è verificata con un tasso di 3,2 casi per 1.000 persone all’anno.

Nel gruppo con un punteggio cardiovascolare intermedio, la percentuale era di 1,8 per 1.000 persone per anno, mentre solo 1,3 casi di demenza si verificavano per 1.000 persone per anno tra coloro che avevano ottenuto il punteggio più alto.

È importante sottolineare che una maggiore aderenza a Life’s Simple 7 a 50 anni era anche correlata a un volume cerebrale più elevato e un volume maggiore di materia grigia all’età media di 70 anni, come riflettono le scansioni MRI.

Tuttavia, lo studio è osservazionale e non può stabilire la causalità. I partecipanti hanno anche riferito la propria aderenza ai parametri cardiovascolari, che possono avere un pregiudizio aumentato.

Tuttavia, “I nostri risultati suggeriscono che Life’s Simple 7, che comprende il punteggio di salute cardiovascolare, all’età di 50 anni può modellare il rischio di demenza in modo sinergico”, scrivono gli autori.

“I fattori di rischio cardiovascolare sono modificabili, rendendoli obiettivi di prevenzione strategicamente importanti”, aggiungono Sabia e colleghi, concludendo:

“Questo studio supporta le politiche di salute pubblica per migliorare la salute cardiovascolare già a 50 anni per promuovere la salute cognitiva”.

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