3 farmaci comuni possono ridurre i sintomi gravi della salute mentale

Un nuovo studio ha rivelato che tre farmaci comuni normalmente usati per il trattamento di problemi cardiovascolari o il diabete potrebbero anche aiutare nel trattamento di alcune gravi condizioni di salute mentale, come la schizofrenia.

Scienziati all'University College di Londra (UCL) nel Regno Unito, al Karolinska Institute di Stoccolma, in Svezia e all'Università di Hong Kong hanno condotto uno studio per vedere come alcuni farmaci comunemente prescritti per i trattamenti di salute fisica possono influire sui sintomi di gravi condizioni di salute mentale.

Lo hanno fatto utilizzando ampi set di dati sulla popolazione.

"Gravi malattie mentali", dicono gli autori dello studio, "tra cui il disturbo bipolare, la schizofrenia e le psicosi non affettive, sono associate ad alti livelli di morbilità e sono difficili da trattare".

"Molti farmaci sono stati identificati come potenzialmente in grado di riproporsi in questi disturbi", aggiungono nell'introduzione al loro studio.

Il primo autore è Joseph Hayes, dell'UCL, e il giornale appare sulla rivista JAMA Psychiatry.

Hayes e il team hanno deciso di concentrarsi su tre dei farmaci più comuni per problemi di salute fisica:

  • idrossilmetilglutaril coenzima A inibitori della riduttasi, o statine, che sono utili nella gestione del colesterolo alto e delle malattie cardiache
  • Antagonisti del canale del calcio di tipo L (LTCC), che trattano l'ipertensione
  • biguanidi, che le persone usano per curare il diabete

Secondo Hayes, "Questo studio è il primo a utilizzare ampi set di dati sulla popolazione per confrontare l'esposizione del paziente a questi farmaci di uso comune e i potenziali effetti sulle persone con gravi malattie mentali."

Meno ospedalizzazioni, ridotto autolesionismo

Gli scienziati hanno analizzato i dati relativi alla salute di 142.691 persone provenienti dalla Svezia che avevano una grave condizione di salute mentale e stavano assumendo uno o più dei tre farmaci comuni sopra menzionati per un periodo di tempo.

Hayes e il suo team hanno esaminato i documenti notando casi di autolesionismo e ammissione all'ospedale per motivi legati alla salute mentale. Hanno confrontato i tassi a cui questi eventi si sono verificati mentre i partecipanti assumevano statine, LTCC o biguanidi con periodi durante i quali non li hanno presi.

I ricercatori hanno scoperto che durante i periodi in cui assumevano statine, LTCC o biguanidi, le persone con una grave diagnosi di salute mentale registravano meno ricoveri per sintomi psichiatrici rispetto ai periodi in cui non assumevano questo farmaco.

Inoltre, le persone con disturbo bipolare o schizofrenia tentavano di autolesionismo meno spesso nei momenti in cui assumevano uno dei tre farmaci comuni. Lo stesso era vero per le persone con psicosi non affettiva durante i periodi in cui hanno preso LTCC, in particolare.

Questi effetti sembrano essere indipendenti dal fatto che gli individui abbiano assunto o meno droghe specializzate – come antipsicotici o stabilizzatori dell'umore – che mirano specificamente ai sintomi di un particolare problema di salute mentale.

"La nostra ricerca", secondo Hayes, "fornisce ulteriori prove che l'esposizione a (statine), antagonisti dell'LTCC e biguanidi potrebbe portare a risultati migliori per le persone con (gravi malattie mentali)."

"Tutti e tre i farmaci studiati sono farmaci con licenza globale, comunemente usati, economici e relativamente sicuri, sono quindi i candidati ideali per il riutilizzo: se dimostrato, questo studio ha implicazioni considerevoli per la pratica clinica e lo sviluppo di farmaci".

Joseph Hayes

Sebbene i ricercatori sappiano che le statine, le LTCC e le biguanidi interagiscono tutte con il sistema nervoso centrale, non è chiaro come esse influiscano, esattamente, in termini di meccanismi biologici. Questo, sottolineano gli investigatori, dovrebbe essere al centro di ulteriori studi.

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